Verkiezingen

De Thai mogen in februari naar de stembus, de eerste verkiezingen sinds de militaire junta in 2014 aan de macht kwam. Hun belangrijkste belofte: corruptie uitbannen. Tot nu toe lukt dat maar matig. Voor Trouw schreef ik over een dagelijkse vorm van corruptie, die op scholen.

Suphawit Yhusumran weet het nog goed. Toen hij op de hogeschool in een klas voor begaafde leerlingen zat, had hij een klasgenoot die helemaal niet zo begaafd was. Die jongen had grote moeite mee te komen met het straffe lestempo, vertelt de student op het campusterrein van de Chulalongkorn Universiteit in Bangkok. “We wisten allemaal wel hoe hij toch bij ons in de klas was gekomen. Zijn ouders hadden extra ‘theegeld’ in een envelop voor de school gestopt.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja ging op 29 juli 2018 naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. De verkiezingen waren om verschillende redenen zeer omstreden, maar dat hield enkele kleine democratische partijen niet tegen campagne te voeren. Ik maakte een reportage voor Trouw. Enric Catala maakte er foto’s bij.

De Grassroots Democratic Party op campagne in Phnom Penh. Foto: Enric Catala

Een aanstekelijk campagnelied knalt door de luidsprekers die op het dak van een auto staan. Plots wordt het lied onderbroken door een luide vrouwenstem. “Hallo mensen! Dit is de GDP! Stem op ons om ervoor te zorgen dat het parlement niet meer alleen luistert naar de premier, maar dat het voortaan luistert naar het volk!”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja ging in juli 2018 naar de stembus. In de aanloop daarvan maakte ik voor dagblad Trouw portretten van enkele Cambodjanen die erin slaagden uit de armoede te ontsnappen. Fotograaf Enric Catala maakte foto’s.

Mon Sinet ontsnapte uit armoede. Foto: Enric Catala

Het is het einde van de middag als vrachtwagens aan de rand van Phnom Penh met veel lawaai een industrieterrein afrijden en koers zetten richting de haven. Net buiten het industrieterrein zijn duizenden arbeiders op weg naar huis na weer een dag in de fabriek te hebben gewerkt. Even verderop wordt een nieuw flatgebouw uit de grond gestampt; huisvesting voor het groeiend aantal mensen in de Cambodjaanse hoofdstad, nu ruim twee miljoen inwoners.

Lees verder bij Trouw

Read more

Cambodja gaat op 4 juni naar de stembus voor lokale verkiezingen. Premier Hun Sen zet de boel op scherp door met een burgeroorlog te dreigen mocht hij de verkiezingen verliezen. Voor Trouw maakte ik een profiel van de Cambodjaanse leider die al ruim dertig jaar het land bestuurt.

Hun Sen ontmoet John Kerry. Foto: US Embassy Phnom Penh / Flickr

“Om de levens van miljoenen te garanderen, zijn we bereid om honderd of tweehonderd mensen te elimineren.” Die uitspraak deed afgelopen week ongetwijfeld de rillingen over het lijf van duizenden Cambodjanen lopen, veel van hen overlevenden van tientallen jaren oorlog. De Cambodjaanse premier Hun Sen laat er dan ook geen twijfel over bestaan. Bij de komende verkiezingen wordt er maar één overwinning geaccepteerd: die van zijn Cambodian People’s Party (CPP).

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Cambodja staan de oppositie en activisten onder toenemende druk van de autoriteiten. Gevreesd wordt dat het land afstevent op een éénpartijstaat waarbij uiteindelijk één man voor het zeggen heeft. Mijn bijdrage voor De Groene Amsterdammer.

Eerbetoon aan de vermoorde analist Kem Ley. Foto: Ate Hoekstra

“Traditiegetrouw hebben oppositiepartijen in het Cambodjaanse parlement weinig in te brengen. Maar als het aan premier Hun Sen ligt wordt hun invloed nog verder ingeperkt. De sinds 1985 regerende Hun Sen wil een wetswijziging doorvoeren die het eenvoudig maakt politieke partijen te ontbinden.”

Lees verder bij De Groene Amsterdammer

Read more