Thailand

De nationale vechtsport van Thailand ligt onder vuur. Jonge boksers zouden ­hoofdbescherming moeten dragen. Puristen vinden dat onzin. ‘Als je goed traint, krijg je geen grote ongelukken.’ Mijn reportage voor Trouw.

Muay Thai bokser Witsarut Chindamart. Foto: Ate Hoekstra

Bij de Rachanon Gym in Bangkok klinkt het geluid van felle schoppen en harde stoten. Witsarut Chindamart haalt op aandringen van zijn trainer nog maar eens uit met een felle trap tegen een bokszak. Hij is 15 jaar oud en droomt ervan om als professioneel bokser in de grootste stadions van Thailand te staan.

“Ik heb al bijna zeventig wedstrijden gevochten. Zeker veertig daarvan heb ik gewonnen”, zegt hij met een trotse glimlach.

Lees verder bij Trouw.

Read more

De Thai mogen in februari naar de stembus, de eerste verkiezingen sinds de militaire junta in 2014 aan de macht kwam. Hun belangrijkste belofte: corruptie uitbannen. Tot nu toe lukt dat maar matig. Voor Trouw schreef ik over een dagelijkse vorm van corruptie, die op scholen.

Suphawit Yhusumran weet het nog goed. Toen hij op de hogeschool in een klas voor begaafde leerlingen zat, had hij een klasgenoot die helemaal niet zo begaafd was. Die jongen had grote moeite mee te komen met het straffe lestempo, vertelt de student op het campusterrein van de Chulalongkorn Universiteit in Bangkok. “We wisten allemaal wel hoe hij toch bij ons in de klas was gekomen. Zijn ouders hadden extra ‘theegeld’ in een envelop voor de school gestopt.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodians in Battambang province often have no other option than to migrate to neighboring Thailand to find a job. The impact is huge, with families being torn apart. My story for UCANews.

Yu Ya with her son and mother. Photo: Ate Hoekstra

Yu Ya doesn’t really want to go Thailand. She would much rather stay at home to look after her 1-year-old son. But the Cambodian woman feels like there’s no other option.

“There’s no job for me here. We only have a rice field and a small shop to sell rice soup for breakfast. That’s not enough to make a living,” she says in Bavel, a rural district in Battambang Province.

Continue reading at UCAN.

Read more

Cambodia recently reopened the final stretch of a railway running from the capital Phnom Penh to the border with Thailand. I took the new train and wrote about it for Deutsche Welle.

Hang Sothanun in the train to Poipet. Photo: Ate Hoekstra

It’s slow and not as comfortable yet as trains in developed countries, but Cambodians were nonetheless proud when the first train in decades left the Cambodian capital Phnom Penh for border town Poipet last month, effectively connecting the northern part of Cambodia with the south.   

This rail line will soon cross the border and connect with Thailand. It’s expected to become popular among travelers and boost trade between Thailand and Cambodia.

Sitting in the train to Poipet on a quiet Sunday morning, music teacher Hang Sothanun said that he’s happy that he can now take the train. “I have to travel all over the country, most of the time by bus or by car. But the train is really nice. It’s relaxing and it offers a very nice view of the countryside,” he told DW.

Continue reading at DW.

Read more

In grote delen van Zuidoost-Azië ligt de persvrijheid onder vuur. Journalisten worden bedreigd, onafhankelijke kranten worden gesloten. Ik schreef er een uitgebreid verhaal over voor Het Financieele Dagblad.

Vierentwintig jaar lang onthulde het kleine Cambodjaanse dagblad The Cambodia Daily corruptieschandalen, legde het machtsmisbruik bloot en analyseerde het politieke ontwikkelingen. ‘We hielden de maatschappij een spiegel voor’, vertelt Ouch Sony, een journalist die bijna negen jaar bij de krant werkte. ‘We spraken namens burgers die zonder ons geen stem hebben.’

Afgelopen najaar ging het mis. The Cambodia Daily werd beschuldigd van belastingontduiking en kreeg de keuze: binnen een maand $6,3 mln betalen, of wegwezen.

Lees verder bij het FD.

Read more

In mei 2014 greep het leger de macht in Thailand. Vier jaar later besturen de militairen nog steeds het land. Maar de weerstand groeit. Mijn reportage voor Trouw.

De Thaise student Rangsiman Rome zat al drie keer in de gevangenis. Nog veel vaker werd hij opgepakt en tijdelijk vastgehouden op het politiebureau. Niet omdat hij een beruchte crimineel is die keer op keer de fout ingaat, maar omdat hij zich openlijk verzet tegen de militaire junta die in Thailand regeert.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Hondsdolheid grijpt om zich heen in Thailand: in de eerste vijf maanden van 2018 overleden er al acht mensen aan. De overheid wil de ziekte binnen twee jaar verslaan, maar de vele niet-ingeënte zwerfhonden vormen een probleem. Mijn reportage voor Trouw.

Straathonden bij Wat Suan Kaew. Foto: Ate Hoekstra

Op het terrein van de boeddhistische tempel Wat Suan Kaew hangt een geur van uitwerpselen, zweet en hondenvoer. In grote kooien zitten tientallen honden. Ze blaffen luid bij het zien van de bezoekers. Een van de dieren gromt waarschuwend, een ander kruipt angstig in een hoekje.

De stem van verzorger Chalemphel Sonwongoat komt amper boven het lawaai van de dieren uit. “Ze komen overal vandaan”, vertelt hij. “Het gebeurt regelmatig dat mensen hun hond hier uit hun auto zetten. Ze willen allemaal een puppy hebben, maar als het dier ouder wordt, vinden ze dat wij er maar voor moeten zorgen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more