Rode Khmer

Het Rode Khmer Tribunaal deed op 16 november uitspraak in de tweede rechtszaak tegen Rode Khmer leiders Khieu Samphan en Nuon Chea. Voor dagblad Trouw keek ik terug op wat het tribunaal in al die jaren heeft bereikt.

Nuon Chea. Foto: Khmer Rouge Tribunal (ECCC)

“Nooit zullen wij de misdaden vergeten.” Het is een hoopvolle tekst die in een stoepa, een typisch boeddhistisch bouwwerk, in de voormalige gevangenis Tuol Sleng in Phnom Penh is gegraveerd. Rondom de stoepa pikken duiven in het gras. Toeristen zitten er zwijgend op bankjes in de schaduw.

In marmeren platen rondom het bouwwerk zijn duizenden namen vastgelegd. Het is een klein deel van de slachtoffers van de Rode Khmer, het socialistisch-agrarische regime dat tussen 1975 en 1979 een schrikbewind voerde in Cambodja.

De stoepa werd enkele jaren geleden gebouwd, op verzoek van het Cambodja-tribunaal en als onderdeel van een gerechtelijke uitspraak. In twaalf jaar tijd behandelde de rechtbank drie zaken. 

Lees verder bij Trouw.

Read more

A new movie about the Khmer Rouge, recalling the atrocities and agony suffered under the regime, is going to be launched this weekend. For Deutsche Welle I look into how movies, books and education help Khmer Rouge victims to face their demons.

Foto: Ate Hoekstra

“Un Samboth was in her late twenties when life in Cambodia changed forever. The Khmer Rouge regime had just taken control of the country. Tens of thousands of people were forced to do hard labor. Others were taken away to be killed or died from starvation. “When we ran out of food, people started to disappear,” Un recalls in the nation’s capital Phnom Penh. “We were hungry all the time. We were forced to grow a lot of rice, but there was never enough food to eat.””

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

On November 23, 2016, the judges of the Khmer Rouge Tribunal announced to uphold the life long sentences for Khmer Rouge leaders Nuon Chea and Khieu Samphan. I was at the Tribunal to report on this historic decision.

Photo: ECCC / Sok Heng Nhet

“The victims of the Khmer Rouge regime heaved a sigh of relief after the life imprisonments of genocide masterminds Nuon Chea and Khieu Samphan were upheld by Cambodia’s UN-backed tribunal.”

Continue reading at the website of Deutsche Welle

Read more

Advocaat Victor Koppe verhuisde vier jaar geleden naar Cambodja om zich volledig te richten op de zaak van Nuon Chea, de hoogste nog levende leider van de Rode Khmer. Samen met fotograaf Claudio Montesano Casillas maakte ik een portret van advocaat.

Foto: Claudio Montesano Casillas

“De straten in de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh liggen er in de vroege ochtend nog stil bij. Een rommelige bouwplaats wacht op bouwvakkers, een restaurant met plastic tuinstoelen wacht op hongerige Cambodjanen, een tuktuk-chauffeur kijkt zwijgend uit naar klanten.”

Lees verder op de website van Trouw.

Read more