Politiek

De Thai mogen in februari naar de stembus, de eerste verkiezingen sinds de militaire junta in 2014 aan de macht kwam. Hun belangrijkste belofte: corruptie uitbannen. Tot nu toe lukt dat maar matig. Voor Trouw schreef ik over een dagelijkse vorm van corruptie, die op scholen.

Suphawit Yhusumran weet het nog goed. Toen hij op de hogeschool in een klas voor begaafde leerlingen zat, had hij een klasgenoot die helemaal niet zo begaafd was. Die jongen had grote moeite mee te komen met het straffe lestempo, vertelt de student op het campusterrein van de Chulalongkorn Universiteit in Bangkok. “We wisten allemaal wel hoe hij toch bij ons in de klas was gekomen. Zijn ouders hadden extra ‘theegeld’ in een envelop voor de school gestopt.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja ging op 29 juli 2018 naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. De verkiezingen waren om verschillende redenen zeer omstreden, maar dat hield enkele kleine democratische partijen niet tegen campagne te voeren. Ik maakte een reportage voor Trouw. Enric Catala maakte er foto’s bij.

De Grassroots Democratic Party op campagne in Phnom Penh. Foto: Enric Catala

Een aanstekelijk campagnelied knalt door de luidsprekers die op het dak van een auto staan. Plots wordt het lied onderbroken door een luide vrouwenstem. “Hallo mensen! Dit is de GDP! Stem op ons om ervoor te zorgen dat het parlement niet meer alleen luistert naar de premier, maar dat het voortaan luistert naar het volk!”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja ging in juli 2018 naar de stembus. In de aanloop daarvan maakte ik voor dagblad Trouw portretten van enkele Cambodjanen die erin slaagden uit de armoede te ontsnappen. Fotograaf Enric Catala maakte foto’s.

Mon Sinet ontsnapte uit armoede. Foto: Enric Catala

Het is het einde van de middag als vrachtwagens aan de rand van Phnom Penh met veel lawaai een industrieterrein afrijden en koers zetten richting de haven. Net buiten het industrieterrein zijn duizenden arbeiders op weg naar huis na weer een dag in de fabriek te hebben gewerkt. Even verderop wordt een nieuw flatgebouw uit de grond gestampt; huisvesting voor het groeiend aantal mensen in de Cambodjaanse hoofdstad, nu ruim twee miljoen inwoners.

Lees verder bij Trouw

Read more

In mei 2014 greep het leger de macht in Thailand. Vier jaar later besturen de militairen nog steeds het land. Maar de weerstand groeit. Mijn reportage voor Trouw.

De Thaise student Rangsiman Rome zat al drie keer in de gevangenis. Nog veel vaker werd hij opgepakt en tijdelijk vastgehouden op het politiebureau. Niet omdat hij een beruchte crimineel is die keer op keer de fout ingaat, maar omdat hij zich openlijk verzet tegen de militaire junta die in Thailand regeert.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Met het opheffen van de belangrijkste oppositiepartij is Cambodja feitelijk veranderd in een éénpartijstaat. Mijn reportage voor Trouw.

Een demonstrerende monnik tijdens een protest in 2013. Foto: Ate Hoekstra

In Svay Rolum zit de weg vol met gaten. Langs de smalle tweebaansweg staan wat textielfabrieken, een schooltje en een rommelige markt waar vis, groente en vlees wordt verkocht. Brommers, auto’s en vrachtwagens volgeladen met textielproducten denderen voorbij en doen het stof hoog opwaaien.

Tan Sokchan (77) woont al ruim veertig jaar in Svay Rolum, een dorp op twintig kilometer afstand van de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Afgelopen juni werd de gepensioneerde rijstboer gekozen tot gemeentehoofd. Het was de allereerste keer dat de mensen hier een oppositielid tot leider verkozen. “Ik wilde de omgeving ontwikkelen”, zegt Sokchan. “Ik wilde de zaken verbeteren voor de mensen die hier wonen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja liet de belangrijkste oppositiepartij CNRP ontbinden. Dit kan leiden tot economische sancties van de EU en de VS, schreef ik voor het FD.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Hun Sen klonk strijdbaar tijdens een recente toespraak. ‘Ik moedig de VS aan om al hun hulpgeld stop te zetten’, zei de Cambodjaanse premier in een ontmoeting met textielarbeiders. ‘Want het stoppen van hulpgeld zal de Cambodjaanse overheid niet doden, maar wel een groepje mensen die het Amerikaanse beleid dienen.’

Lees verder bij het FD.

Read more

In de Thaise hoofdstad Bangkok heeft de militaire regering straatvoedseltentjes aan banden gelegd. Het einde van een populaire en wereldberoemde traditie? Ik zocht het uit voor Trouw.

Verkopers van straatvoedsel in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Nattawut Paowsong moest vandaag al drie keer rennen voor de politie. Aan een drukke weg in het centrum van Bangkok heeft hij zijn eetkarretje neergezet. Met snelle bewegingen schilt hij groente om straks een papayasalade te kunnen maken. Naast hem grilt zijn vrouw meerval en kippenpoten. Dikke rookwalmen stijgen op vanaf de gril. Nattawut kijkt nerveus om zich heen. “De politie houdt ons continu in de gaten, alsof we geen eten maar drugs verkopen”, klaagt hij.

Lees verder bij Trouw.

Read more