Persvrijheid

In grote delen van Zuidoost-Azië ligt de persvrijheid onder vuur. Journalisten worden bedreigd, onafhankelijke kranten worden gesloten. Ik schreef er een uitgebreid verhaal over voor Het Financieele Dagblad.

Vierentwintig jaar lang onthulde het kleine Cambodjaanse dagblad The Cambodia Daily corruptieschandalen, legde het machtsmisbruik bloot en analyseerde het politieke ontwikkelingen. ‘We hielden de maatschappij een spiegel voor’, vertelt Ouch Sony, een journalist die bijna negen jaar bij de krant werkte. ‘We spraken namens burgers die zonder ons geen stem hebben.’

Afgelopen najaar ging het mis. The Cambodia Daily werd beschuldigd van belastingontduiking en kreeg de keuze: binnen een maand $6,3 mln betalen, of wegwezen.

Lees verder bij het FD.

Read more

Burma (Myanmar) omarmde sinds 2011 veel nieuwe vrijheden. Maar met de persvrijheid gaat het juist achteruit. Mijn verhaal voor Trouw.

Kranten in Yangon. Foto: Hanna Ounap / Flickr

Mratt Kyaw Thu haalt zijn schouders op. Hij wordt zo vaak bedreigd of geïntimideerd dat hij eraan gewend is geraakt. “Ik heb geregeld dat iemand een telefoongesprek beëindigt met de woorden: ‘Wees voorzichtig in je werk, want we houden je in de gaten'”, vertelt de 27-jarige journalist in Rangoon. “Een keer beschuldigde een hoge militair me er zelfs van dat ik de staat aanval.”

Mratt laat zich niet van de wijs brengen. Hij schrijft voor Frontier Myanmar, een Burmees weekblad dat het aandurft iedereen te bekritiseren. Het doet met open vizier verslag van de uitdagingen waarmee Burma wordt geconfronteerd. Uniek, want hoewel Burma in de afgelopen jaren nieuwe vrijheden omarmde, staat de persvrijheid er onder grote druk.

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Cambodja staan de onafhankelijke media onder grote druk. Eén van de belangrijkste kranten gooide de handdoek in de ring. Een reportage voor Trouw.

Kranten te koop. Foto: Michael Coghlan / Flickr

In het kantoor van de Cambodia Daily lopen verhuizers heen en weer. Ze dragen computers en stoelen naar buiten, om ze in een pick-uptruck te zetten. Jodie DeJonge wijst op een lege fles whisky die op het bureau van de opmaakredacteur is achtergelaten. De hoofdredactrice lacht. “Die hebben ze na het maken van de laatste krant vast soldaat gemaakt.”

Lees verder bij Trouw

Read more