FD

De ongelijkheid is groot in Cambodja. Dat is met name zichtbaar in Siem Reap, de stad die dient als de poort naar de wereldberoemde tempels van het Angkor complex. Arm en rijk wonen er naast elkaar. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

Lav Sreylov met haar zoon. Foto: Ate Hoekstra

Lav Sreylov (30) werkt soms als prostituee. Het is niet iets waar ze trots op is, maar voor de in diepe armoede levende serveerster is het de snelste manier om wat bij te verdienen’: ‘Als ik het niet doe, lukt het me soms niet om iedere dag eten voor mijn zoon en mezelf te kopen.

Sreylov woont en werkt in Siem Reap, een stad in het noorden van Cambodja. Het is de toegangspoort tot Angkor, het uitgestrekte tempelcomplex dat door Unesco tot het Werelderfgoed wordt gerekend en jaarlijks ruim twee miljoen toeristen trekt.

Maar ondanks al die toeristendollars – een ticket voor een dagje Angkor Wat kost $37 – leven veel inwoners van Siem Reap en de omringende dorpen in armoede. Slechts een kleine groep mensen profiteert van de wereldberoemde tempels en de daaromheen gebouwde toeristenindustrie. De ongelijkheid is groot.

Lees verder bij het FD.

Read more

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Nederland is één van de grootste Europese investeerders in het land. Voor Het Financieele Dagblad sprak ik met ondernemers die er actief zijn.

Gabor Fluit van bedrijf De Geus. Foto: Ate Hoekstra

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Volgens de Standard Chartered Bank zal Vietnam in 2018 en in 2019 de snelst groeiende economie van de regio zijn, en de Wereldbank verwacht dat het bruto nationaal product er dit jaar met 6,8% zal groeien.

Ondernemers uit Nederland, een van de grootste Europese investeerders in het land, delen de positieve verwachtingen voor het land dat in de eerste acht maanden van dit jaar een recordbedrag van $11,25 mrd aan buitenlandse investeringen aantrok.

Een van die positief gestemde ondernemers is Gabor Fluit.

Lees verder bij het FD.

Read more

De Verenigde Staten en China zijn verwikkeld in een bikkelharde handelsoorlog. Zuidoost-Aziatische landen profiteren van het conflict, met name Vietnam. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

De Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc liet er in een recent interview met persbureau Bloomberg geen twijfel over bestaan: hij wil met zowel China als de Verenigde Staten een goede relatie onderhouden. Met een groeiend handelsconflict tussen de twee grootmachten – de Amerikaanse president Donald Trump legt China nog eens $200 miljard aan invoerheffingen op – lijkt dat noodzakelijker dan ooit tevoren. Net als andere Zuidoost-Aziatische naties ondervindt Vietnam namelijk zowel voor- als nadelen van de ruzie tussen de VS en China.

Lees verder bij het FD.

Read more

In grote delen van Zuidoost-Azië ligt de persvrijheid onder vuur. Journalisten worden bedreigd, onafhankelijke kranten worden gesloten. Ik schreef er een uitgebreid verhaal over voor Het Financieele Dagblad.

Vierentwintig jaar lang onthulde het kleine Cambodjaanse dagblad The Cambodia Daily corruptieschandalen, legde het machtsmisbruik bloot en analyseerde het politieke ontwikkelingen. ‘We hielden de maatschappij een spiegel voor’, vertelt Ouch Sony, een journalist die bijna negen jaar bij de krant werkte. ‘We spraken namens burgers die zonder ons geen stem hebben.’

Afgelopen najaar ging het mis. The Cambodia Daily werd beschuldigd van belastingontduiking en kreeg de keuze: binnen een maand $6,3 mln betalen, of wegwezen.

Lees verder bij het FD.

Read more

Bangladesh vangt meer dan 900.000 Rohingya vluchtelingen op. Dat leidt tot overvolle vluchtelingenkampen, maar ook tot een nieuwe economie en een nieuw leven voor de Rohingya. Hier is mijn reportage voor Het Financieele Dagblad.

Ahmad Kabir zag de dood in de ogen. De Rohingya-moslim vluchtte afgelopen september weg uit Myanmar toen het leger zijn dorp binnenviel. De soldaten staken huizen in brand en schoten zijn buren dood. Kabir en zijn gezin ontsnapten via de jungle. Na een dagenlange tocht bereikten ze Bangladesh. ‘We zijn veel kwijtgeraakt, maar hier zijn we in ieder geval veilig’, zegt Kabir in een vluchtelingenkamp.

Lees verder bij het FD.

Read more

De groei van de Thaise economie zal dit jaar het hoogste niveau in zes jaar bereiken, voorspelt de Wereldbank. Maar bedreigingen liggen op de loer: vergrijzing en torenhoge schulden. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

De militaire junta die in Thailand de touwtjes stevig in handen heeft sinds een staatsgreep in 2014, kan weer even opgelucht ademhalen. De Wereldbank heeft haar groeiverwachting voor Thailand bijgesteld. De op één na grootste economie van Zuidoost-Azië had het de afgelopen jaren moeilijk, maar zal dit jaar naar verwachting met 4,1% groeien. Het zou Thailands grootste groeispurt zijn sinds 2012.

Experts waarschuwen dat de economische opleving van relatief korte duur kan zijn. Lees verder bij het FD.

 

Read more

De Myanmarese regering beloofde veel economische vooruitgang, maar de realiteit valt tegen. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Een straat in Myanmar’s grootste stad, Yangon. Foto: Ate Hoekstra

Het is vijf uur ‘s middags als de fabrieken in Hlaing Tharyar, een industrieterrein in de stad Yangon, leegstromen. Honderden arbeiders wandelen richting de hoofdweg die vol zit met gaten en stinkt naar uitlaatgassen. Ze gaan gekleed in longyi’s – een soort rok voor mannen en vrouwen – met daarboven kleurrijke shirts. Ze stappen in bussen, in pick-up trucks en achterop brommers.

Lees verder bij het FD.

Read more