Economie

De ongelijkheid is groot in Cambodja. Dat is met name zichtbaar in Siem Reap, de stad die dient als de poort naar de wereldberoemde tempels van het Angkor complex. Arm en rijk wonen er naast elkaar. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

Lav Sreylov met haar zoon. Foto: Ate Hoekstra

Lav Sreylov (30) werkt soms als prostituee. Het is niet iets waar ze trots op is, maar voor de in diepe armoede levende serveerster is het de snelste manier om wat bij te verdienen’: ‘Als ik het niet doe, lukt het me soms niet om iedere dag eten voor mijn zoon en mezelf te kopen.

Sreylov woont en werkt in Siem Reap, een stad in het noorden van Cambodja. Het is de toegangspoort tot Angkor, het uitgestrekte tempelcomplex dat door Unesco tot het Werelderfgoed wordt gerekend en jaarlijks ruim twee miljoen toeristen trekt.

Maar ondanks al die toeristendollars – een ticket voor een dagje Angkor Wat kost $37 – leven veel inwoners van Siem Reap en de omringende dorpen in armoede. Slechts een kleine groep mensen profiteert van de wereldberoemde tempels en de daaromheen gebouwde toeristenindustrie. De ongelijkheid is groot.

Lees verder bij het FD.

Read more

Vietnam heeft de snelst groeiende economie van Zuidoost-Azië. Dat zorgt voor een razendsnelle ontwikkeling in het land en het schept mogelijkheden voor jonge, ambitieuze Vietnamezen. Mijn verhaal voor Trouw.

Binh Vo. Foto: Ate Hoekstra

Binh Vo besloot ruim drie jaar geleden voor de derde keer in zijn leven een bedrijf op te richten. Twee eerdere pogingen waren vroegtijdig gestrand. Vo wist zeker dat het dit keer beter zou gaan. “Jonge Vietnamezen zijn ontzettend ambitieus. We groeien op in een tijd van IT en technologie. En we geloven echt dat we iets kunnen bereiken”, vertelt de 35-jarige Vietnamees.

Vo werd beloond voor zijn doorzettingsvermogen. De apps van zijn bedrijf Amanotes, waarmee het mogelijk is om met een smartphone muziek te maken, zijn inmiddels door meer dan 115 miljoen mensen gedownload. Vo: “Twintig miljoen mensen gebruiken de app zeker één keer per maand.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Nederland is één van de grootste Europese investeerders in het land. Voor Het Financieele Dagblad sprak ik met ondernemers die er actief zijn.

Gabor Fluit van bedrijf De Geus. Foto: Ate Hoekstra

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Volgens de Standard Chartered Bank zal Vietnam in 2018 en in 2019 de snelst groeiende economie van de regio zijn, en de Wereldbank verwacht dat het bruto nationaal product er dit jaar met 6,8% zal groeien.

Ondernemers uit Nederland, een van de grootste Europese investeerders in het land, delen de positieve verwachtingen voor het land dat in de eerste acht maanden van dit jaar een recordbedrag van $11,25 mrd aan buitenlandse investeringen aantrok.

Een van die positief gestemde ondernemers is Gabor Fluit.

Lees verder bij het FD.

Read more

De Verenigde Staten en China zijn verwikkeld in een bikkelharde handelsoorlog. Zuidoost-Aziatische landen profiteren van het conflict, met name Vietnam. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

De Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc liet er in een recent interview met persbureau Bloomberg geen twijfel over bestaan: hij wil met zowel China als de Verenigde Staten een goede relatie onderhouden. Met een groeiend handelsconflict tussen de twee grootmachten – de Amerikaanse president Donald Trump legt China nog eens $200 miljard aan invoerheffingen op – lijkt dat noodzakelijker dan ooit tevoren. Net als andere Zuidoost-Aziatische naties ondervindt Vietnam namelijk zowel voor- als nadelen van de ruzie tussen de VS en China.

Lees verder bij het FD.

Read more

Cambodians in Battambang province often have no other option than to migrate to neighboring Thailand to find a job. The impact is huge, with families being torn apart. My story for UCANews.

Yu Ya with her son and mother. Photo: Ate Hoekstra

Yu Ya doesn’t really want to go Thailand. She would much rather stay at home to look after her 1-year-old son. But the Cambodian woman feels like there’s no other option.

“There’s no job for me here. We only have a rice field and a small shop to sell rice soup for breakfast. That’s not enough to make a living,” she says in Bavel, a rural district in Battambang Province.

Continue reading at UCAN.

Read more

Cambodia recently reopened the final stretch of a railway running from the capital Phnom Penh to the border with Thailand. I took the new train and wrote about it for Deutsche Welle.

Hang Sothanun in the train to Poipet. Photo: Ate Hoekstra

It’s slow and not as comfortable yet as trains in developed countries, but Cambodians were nonetheless proud when the first train in decades left the Cambodian capital Phnom Penh for border town Poipet last month, effectively connecting the northern part of Cambodia with the south.   

This rail line will soon cross the border and connect with Thailand. It’s expected to become popular among travelers and boost trade between Thailand and Cambodia.

Sitting in the train to Poipet on a quiet Sunday morning, music teacher Hang Sothanun said that he’s happy that he can now take the train. “I have to travel all over the country, most of the time by bus or by car. But the train is really nice. It’s relaxing and it offers a very nice view of the countryside,” he told DW.

Continue reading at DW.

Read more

Cambodja ging in juli 2018 naar de stembus. In de aanloop daarvan maakte ik voor dagblad Trouw portretten van enkele Cambodjanen die erin slaagden uit de armoede te ontsnappen. Fotograaf Enric Catala maakte foto’s.

Mon Sinet ontsnapte uit armoede. Foto: Enric Catala

Het is het einde van de middag als vrachtwagens aan de rand van Phnom Penh met veel lawaai een industrieterrein afrijden en koers zetten richting de haven. Net buiten het industrieterrein zijn duizenden arbeiders op weg naar huis na weer een dag in de fabriek te hebben gewerkt. Even verderop wordt een nieuw flatgebouw uit de grond gestampt; huisvesting voor het groeiend aantal mensen in de Cambodjaanse hoofdstad, nu ruim twee miljoen inwoners.

Lees verder bij Trouw

Read more