China

De Verenigde Staten en China zijn verwikkeld in een bikkelharde handelsoorlog. Zuidoost-Aziatische landen profiteren van het conflict, met name Vietnam. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

De Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc liet er in een recent interview met persbureau Bloomberg geen twijfel over bestaan: hij wil met zowel China als de Verenigde Staten een goede relatie onderhouden. Met een groeiend handelsconflict tussen de twee grootmachten – de Amerikaanse president Donald Trump legt China nog eens $200 miljard aan invoerheffingen op – lijkt dat noodzakelijker dan ooit tevoren. Net als andere Zuidoost-Aziatische naties ondervindt Vietnam namelijk zowel voor- als nadelen van de ruzie tussen de VS en China.

Lees verder bij het FD.

Read more

In verschillende Aziatische landen, waaronder Cambodja, is China uitgegroeid tot de grootste geldschieter. Die status levert Peking veel invloed op. Mijn verhaal voor Trouw.

Een door China geschenkte bus in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Er gaat geen werkdag voorbij of Proeung Sokorn neemt de bus. Ze gaat ermee naar de universiteit en de bibliotheek, en ze gebruikt hem als ze met vriendinnen de stad ingaat. “Voor studenten is de bus gratis en dus altijd goedkoper dan een motortaxi of een tuk-tuk. En sinds vorig jaar is de bus ook nog eens comfortabel”, vertelt de studente.

De bus waarmee Sokorn reist is een van de 98 bussen die China vorig jaar aan Cambodja schonk om het openbaar vervoer in hoofdstad Phnom Penh te verbeteren.

Lees verder bij Trouw.

Read more

China is shoring up its sphere of influence in Southeast Asia through aid and investment. My story for Deutsche Welle.

Chinees nieuwbouwproject in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Last week, China and Cambodia signed 19 agreements during Chinese Premier Li Keqiang’s meeting in Phnom Penh with Cambodian Prime Minister Hun Sen that will heavily increase Chinese investment in Cambodia.

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

De invloed van China op het kleine buurland Laos is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In hoofdstad Vientiane is dat goed te zien. Mijn reportage voor Trouw.

Een Chinees bouwproject in Vientiane. Foto: Ate Hoekstra

Bij That Luang, een groot nieuwbouwproject aan de rand van Vientiane, steken zandkleurige flatgebouwen de hoogte in. De verlaten straten zijn keurig aangeveegd, in een plantsoen zit een tuinman op zijn knieën onkruid te wieden. Bij de poort staren twee beveiligers in de verte, wachtend op toekomstige bewoners.

Vientiane, de hoofdstad van Laos, verandert razendsnel. Door de forse economische groei van 7 procent per jaar groeit het aantal inwoners er de komende dertien jaar met ruim 50 procent, voorspellen de Verenigde Naties en de Japanse ontwikkelingsorganisatie Jica. Vientiane heeft daardoor volop de aandacht van investeerders uit buurland China.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more