Cambodja

De ongelijkheid is groot in Cambodja. Dat is met name zichtbaar in Siem Reap, de stad die dient als de poort naar de wereldberoemde tempels van het Angkor complex. Arm en rijk wonen er naast elkaar. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

Lav Sreylov met haar zoon. Foto: Ate Hoekstra

Lav Sreylov (30) werkt soms als prostituee. Het is niet iets waar ze trots op is, maar voor de in diepe armoede levende serveerster is het de snelste manier om wat bij te verdienen’: ‘Als ik het niet doe, lukt het me soms niet om iedere dag eten voor mijn zoon en mezelf te kopen.

Sreylov woont en werkt in Siem Reap, een stad in het noorden van Cambodja. Het is de toegangspoort tot Angkor, het uitgestrekte tempelcomplex dat door Unesco tot het Werelderfgoed wordt gerekend en jaarlijks ruim twee miljoen toeristen trekt.

Maar ondanks al die toeristendollars – een ticket voor een dagje Angkor Wat kost $37 – leven veel inwoners van Siem Reap en de omringende dorpen in armoede. Slechts een kleine groep mensen profiteert van de wereldberoemde tempels en de daaromheen gebouwde toeristenindustrie. De ongelijkheid is groot.

Lees verder bij het FD.

Read more

Cambodian surrogate mothers are being forced to keep the babies they have in their wombs for foreign parents. Sineat Yon and I wrote about it in my first story for The Telegraph.

A ‘surrogacy village’ in Cambodia. Photo: Ate Hoekstra

When Lee had just given birth, she saw a Chinese man peering desperately through the window to her Phnom Penh hospital room. Security would not let him enter. But as nine months ago the man had agreed to pay the 24-year-old $10,000 to be a surrogate, the boy in her arms was biologically his.

In June, authorities arrested her and 31 other pregnant surrogates, detaining them in a police hospital.

Lee spent five months there. During labour, she was twice chained to her bed. Nor did her release come easy. 

To avoid up to 15 years in prison, the illiterate villager agreed to raise the child on her own.

Continue reading at The Telegraph.

Read more

Cambodia plans to send up to 5,000 of workers to Kuwait. The risks of serious abuses is making the plan controversial. Sineat Yon and I looked into it for UCANews.

Ary Ramsan wipes away tears as she recalls her time working as a housemaid in Saudi Arabia.Three years ago, the 24-year-old Cham Muslim, a minority that has lived in Cambodia for generations, migrated to the Middle East, where she was exploited from her first day at work.

“They sent me to a family with 11 children. I worked for 15 to 16 hours per day, and I wasn’t paid anything,” she told ucanews.com.

When she decided to complain, she was sent to another family. Again she had to work from early in the morning until late at night. Again she didn’t receive her salary. She couldn’t handle it anymore.

Continue reading at UCAN.

Read more

Het Rode Khmer Tribunaal deed op 16 november uitspraak in de tweede rechtszaak tegen Rode Khmer leiders Khieu Samphan en Nuon Chea. Voor dagblad Trouw keek ik terug op wat het tribunaal in al die jaren heeft bereikt.

Nuon Chea. Foto: Khmer Rouge Tribunal (ECCC)

“Nooit zullen wij de misdaden vergeten.” Het is een hoopvolle tekst die in een stoepa, een typisch boeddhistisch bouwwerk, in de voormalige gevangenis Tuol Sleng in Phnom Penh is gegraveerd. Rondom de stoepa pikken duiven in het gras. Toeristen zitten er zwijgend op bankjes in de schaduw.

In marmeren platen rondom het bouwwerk zijn duizenden namen vastgelegd. Het is een klein deel van de slachtoffers van de Rode Khmer, het socialistisch-agrarische regime dat tussen 1975 en 1979 een schrikbewind voerde in Cambodja.

De stoepa werd enkele jaren geleden gebouwd, op verzoek van het Cambodja-tribunaal en als onderdeel van een gerechtelijke uitspraak. In twaalf jaar tijd behandelde de rechtbank drie zaken. 

Lees verder bij Trouw.

Read more

Sinds een aantal jaren werk ik geregeld mee aan de reisboekenserie van Te Gast In. Voor de nieuwe editie van Te Gast In Cambodja leverde ik twee nieuwe verhalen aan. Het boekje bevat daarnaast nog een paar door mij geschreven verhalen die al eerder verschenen.

Koh Pich in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Het boekje is via deze link te bestellen.

Read more

De Verenigde Staten en China zijn verwikkeld in een bikkelharde handelsoorlog. Zuidoost-Aziatische landen profiteren van het conflict, met name Vietnam. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

De Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc liet er in een recent interview met persbureau Bloomberg geen twijfel over bestaan: hij wil met zowel China als de Verenigde Staten een goede relatie onderhouden. Met een groeiend handelsconflict tussen de twee grootmachten – de Amerikaanse president Donald Trump legt China nog eens $200 miljard aan invoerheffingen op – lijkt dat noodzakelijker dan ooit tevoren. Net als andere Zuidoost-Aziatische naties ondervindt Vietnam namelijk zowel voor- als nadelen van de ruzie tussen de VS en China.

Lees verder bij het FD.

Read more

Battambang, de tweede stad van Cambodja, is het domein van beeldend kunstenaars en artiesten. De kunststad hoopt op erkenning van Unesco. Ik maakte een reisverhaal over de stad voor dagblad Trouw.

Een straat in Battambang. Foto: Ate Hoekstra

Mil Chamkrim houdt van rust. Van de rivier, van bergen en van groene rijstvelden. Maar het is vooral de kunst die zijn hart heeft gestolen. En in Battambang, de stad waar hij is opgegroeid en die hij misschien nooit zal verlaten, is die kunst alom aanwezig. “Siem Reap en de hoofdstad Phnom Penh zijn mij veel te druk. Daar is het alsof de mensen alleen maar aan geld denken. In Battambang is ruimte voor kunst en bezinning”, vertelt Chamkrim.

Battambang is de op één na grootste stad van Cambodja. Maar in vergelijking met de grootste stad, het almaar uitdijende Phnom Penh, is het een oase van rust, ontspanning en cultureel genot. Inwoners noemen het de kunststad van Cambodja. Zij zijn trots dat Battambang na een moeilijke, door oorlog en armoede getekende periode haar artistieke ziel weer heeft gevonden.

Lees verder bij Trouw.

Read more