Aid agencies and the UN have warned that Rohingya refugees in Bangladesh are at risk as the monsoon season begins in South Asia. Heavy rains and cyclones could cause enormous damage to refugee camps in Cox’s Bazar. My story for Deutsche Welle.

Rohingya refugee Mohammed Hayis. Photo: Ate Hoekstra

After Mohammed Hayis and his family arrived in Bangladesh in September last year, he built a shed out of plastic and bamboo on top of a hill composed of sand and clay. Now that the monsoon season is about to intensify, he is worried about his family’s safety.

“We already had the first serious showers in the past few weeks,” the Rohingya man told DW. “A few times it rained during the night. My wife and I were so scared that we couldn’t sleep anymore. We were terrified that something bad would happen to the kids.”

Continue reading at DW.

Read more

In mei 2014 greep het leger de macht in Thailand. Vier jaar later besturen de militairen nog steeds het land. Maar de weerstand groeit. Mijn reportage voor Trouw.

De Thaise student Rangsiman Rome zat al drie keer in de gevangenis. Nog veel vaker werd hij opgepakt en tijdelijk vastgehouden op het politiebureau. Niet omdat hij een beruchte crimineel is die keer op keer de fout ingaat, maar omdat hij zich openlijk verzet tegen de militaire junta die in Thailand regeert.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Hondsdolheid grijpt om zich heen in Thailand: in de eerste vijf maanden van 2018 overleden er al acht mensen aan. De overheid wil de ziekte binnen twee jaar verslaan, maar de vele niet-ingeënte zwerfhonden vormen een probleem. Mijn reportage voor Trouw.

Straathonden bij Wat Suan Kaew. Foto: Ate Hoekstra

Op het terrein van de boeddhistische tempel Wat Suan Kaew hangt een geur van uitwerpselen, zweet en hondenvoer. In grote kooien zitten tientallen honden. Ze blaffen luid bij het zien van de bezoekers. Een van de dieren gromt waarschuwend, een ander kruipt angstig in een hoekje.

De stem van verzorger Chalemphel Sonwongoat komt amper boven het lawaai van de dieren uit. “Ze komen overal vandaan”, vertelt hij. “Het gebeurt regelmatig dat mensen hun hond hier uit hun auto zetten. Ze willen allemaal een puppy hebben, maar als het dier ouder wordt, vinden ze dat wij er maar voor moeten zorgen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

De groei van de Thaise economie zal dit jaar het hoogste niveau in zes jaar bereiken, voorspelt de Wereldbank. Maar bedreigingen liggen op de loer: vergrijzing en torenhoge schulden. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

De militaire junta die in Thailand de touwtjes stevig in handen heeft sinds een staatsgreep in 2014, kan weer even opgelucht ademhalen. De Wereldbank heeft haar groeiverwachting voor Thailand bijgesteld. De op één na grootste economie van Zuidoost-Azië had het de afgelopen jaren moeilijk, maar zal dit jaar naar verwachting met 4,1% groeien. Het zou Thailands grootste groeispurt zijn sinds 2012.

Experts waarschuwen dat de economische opleving van relatief korte duur kan zijn. Lees verder bij het FD.

 

Read more

In verschillende Aziatische landen, waaronder Cambodja, is China uitgegroeid tot de grootste geldschieter. Die status levert Peking veel invloed op. Mijn verhaal voor Trouw.

Een door China geschenkte bus in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Er gaat geen werkdag voorbij of Proeung Sokorn neemt de bus. Ze gaat ermee naar de universiteit en de bibliotheek, en ze gebruikt hem als ze met vriendinnen de stad ingaat. “Voor studenten is de bus gratis en dus altijd goedkoper dan een motortaxi of een tuk-tuk. En sinds vorig jaar is de bus ook nog eens comfortabel”, vertelt de studente.

De bus waarmee Sokorn reist is een van de 98 bussen die China vorig jaar aan Cambodja schonk om het openbaar vervoer in hoofdstad Phnom Penh te verbeteren.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Despite some progress, many migrant workers continue to be abused and exploited in Thailand’s fishing industry. I looked into it for UCANews.

Drying fish in Cambodia. Photo: Ate Hoekstra

It was in the late evening of Sept. 27 last year when Zeha Pourng set out to sea. The Cambodian migrant worker was all by himself and was given the task to attract fish with a small light boat to a fishing vessel of a Thai fishing company that cannot be named for legal reasons. Zeha had done the work before, but this evening he got caught up in a storm in the Gulf of Thailand.

What exactly happened to 28-year-old Zeha is still a mystery. Eight days after that stormy night, his boat was found near the island of Koh Samet. The fisherman’s body was never found.

Continue reading at UCANews.

Read more

De Myanmarese regering beloofde veel economische vooruitgang, maar de realiteit valt tegen. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Een straat in Myanmar’s grootste stad, Yangon. Foto: Ate Hoekstra

Het is vijf uur ‘s middags als de fabrieken in Hlaing Tharyar, een industrieterrein in de stad Yangon, leegstromen. Honderden arbeiders wandelen richting de hoofdweg die vol zit met gaten en stinkt naar uitlaatgassen. Ze gaan gekleed in longyi’s – een soort rok voor mannen en vrouwen – met daarboven kleurrijke shirts. Ze stappen in bussen, in pick-up trucks en achterop brommers.

Lees verder bij het FD.

Read more