Author's Posts

Sinds een aantal jaren werk ik geregeld mee aan de reisboekenserie van Te Gast In. Voor de nieuwe editie van Te Gast In Cambodja leverde ik twee nieuwe verhalen aan. Het boekje bevat daarnaast nog een paar door mij geschreven verhalen die al eerder verschenen.

Koh Pich in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Het boekje is via deze link te bestellen.

Read more

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Nederland is één van de grootste Europese investeerders in het land. Voor Het Financieele Dagblad sprak ik met ondernemers die er actief zijn.

Gabor Fluit van bedrijf De Geus. Foto: Ate Hoekstra

Vietnam is hard op weg de nieuwe economische tijger van Zuid-Oost Azië te worden. Volgens de Standard Chartered Bank zal Vietnam in 2018 en in 2019 de snelst groeiende economie van de regio zijn, en de Wereldbank verwacht dat het bruto nationaal product er dit jaar met 6,8% zal groeien.

Ondernemers uit Nederland, een van de grootste Europese investeerders in het land, delen de positieve verwachtingen voor het land dat in de eerste acht maanden van dit jaar een recordbedrag van $11,25 mrd aan buitenlandse investeringen aantrok.

Een van die positief gestemde ondernemers is Gabor Fluit.

Lees verder bij het FD.

Read more

Vietnamese officials in Hanoi have asked residents to stop eating dog meat, citing health and public image concerns. Vendors and enthusiasts now fear a nationwide ban on what they consider to be a traditional delicacy. My story for Deutsche Welle.

Dog meat in a restaurant in Ho Chi Minh City. Photo: Ate Hoekstra

Hoang has been eating dog meat since he was young. He can’t imagine there will be a time that he won’t be eating it at least twice a month. However, Vietnamese officials announced in September that dog and cat meat should no longer be served in the inner districts of the capital city Hanoi because it’s offensive to tourists and can spread diseases like rabies.

Dog meat lovers and restaurant owners fear that the government will try to expand the ban and decide to officially forbid eating dog and cat meat entirely.

“I don’t see how they can ban it. The demand is just too high,” Hoang said at a restaurant in Vietnam’s largest metropolis, Ho Chi Minh City.

Continue reading at DW.

Read more

De Verenigde Staten en China zijn verwikkeld in een bikkelharde handelsoorlog. Zuidoost-Aziatische landen profiteren van het conflict, met name Vietnam. Ik schreef erover voor Het Financieele Dagblad.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

De Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc liet er in een recent interview met persbureau Bloomberg geen twijfel over bestaan: hij wil met zowel China als de Verenigde Staten een goede relatie onderhouden. Met een groeiend handelsconflict tussen de twee grootmachten – de Amerikaanse president Donald Trump legt China nog eens $200 miljard aan invoerheffingen op – lijkt dat noodzakelijker dan ooit tevoren. Net als andere Zuidoost-Aziatische naties ondervindt Vietnam namelijk zowel voor- als nadelen van de ruzie tussen de VS en China.

Lees verder bij het FD.

Read more

Battambang, de tweede stad van Cambodja, is het domein van beeldend kunstenaars en artiesten. De kunststad hoopt op erkenning van Unesco. Ik maakte een reisverhaal over de stad voor dagblad Trouw.

Een straat in Battambang. Foto: Ate Hoekstra

Mil Chamkrim houdt van rust. Van de rivier, van bergen en van groene rijstvelden. Maar het is vooral de kunst die zijn hart heeft gestolen. En in Battambang, de stad waar hij is opgegroeid en die hij misschien nooit zal verlaten, is die kunst alom aanwezig. “Siem Reap en de hoofdstad Phnom Penh zijn mij veel te druk. Daar is het alsof de mensen alleen maar aan geld denken. In Battambang is ruimte voor kunst en bezinning”, vertelt Chamkrim.

Battambang is de op één na grootste stad van Cambodja. Maar in vergelijking met de grootste stad, het almaar uitdijende Phnom Penh, is het een oase van rust, ontspanning en cultureel genot. Inwoners noemen het de kunststad van Cambodja. Zij zijn trots dat Battambang na een moeilijke, door oorlog en armoede getekende periode haar artistieke ziel weer heeft gevonden.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodians in Battambang province often have no other option than to migrate to neighboring Thailand to find a job. The impact is huge, with families being torn apart. My story for UCANews.

Yu Ya with her son and mother. Photo: Ate Hoekstra

Yu Ya doesn’t really want to go Thailand. She would much rather stay at home to look after her 1-year-old son. But the Cambodian woman feels like there’s no other option.

“There’s no job for me here. We only have a rice field and a small shop to sell rice soup for breakfast. That’s not enough to make a living,” she says in Bavel, a rural district in Battambang Province.

Continue reading at UCAN.

Read more

Cambodia recently reopened the final stretch of a railway running from the capital Phnom Penh to the border with Thailand. I took the new train and wrote about it for Deutsche Welle.

Hang Sothanun in the train to Poipet. Photo: Ate Hoekstra

It’s slow and not as comfortable yet as trains in developed countries, but Cambodians were nonetheless proud when the first train in decades left the Cambodian capital Phnom Penh for border town Poipet last month, effectively connecting the northern part of Cambodia with the south.   

This rail line will soon cross the border and connect with Thailand. It’s expected to become popular among travelers and boost trade between Thailand and Cambodia.

Sitting in the train to Poipet on a quiet Sunday morning, music teacher Hang Sothanun said that he’s happy that he can now take the train. “I have to travel all over the country, most of the time by bus or by car. But the train is really nice. It’s relaxing and it offers a very nice view of the countryside,” he told DW.

Continue reading at DW.

Read more