Author's Posts

De ongelijkheid is groot in Cambodja. Dat is met name zichtbaar in Siem Reap, de stad die dient als de poort naar de wereldberoemde tempels van het Angkor complex. Arm en rijk wonen er naast elkaar. Mijn verhaal voor Het Financieele Dagblad.

Lav Sreylov met haar zoon. Foto: Ate Hoekstra

Lav Sreylov (30) werkt soms als prostituee. Het is niet iets waar ze trots op is, maar voor de in diepe armoede levende serveerster is het de snelste manier om wat bij te verdienen’: ‘Als ik het niet doe, lukt het me soms niet om iedere dag eten voor mijn zoon en mezelf te kopen.

Sreylov woont en werkt in Siem Reap, een stad in het noorden van Cambodja. Het is de toegangspoort tot Angkor, het uitgestrekte tempelcomplex dat door Unesco tot het Werelderfgoed wordt gerekend en jaarlijks ruim twee miljoen toeristen trekt.

Maar ondanks al die toeristendollars – een ticket voor een dagje Angkor Wat kost $37 – leven veel inwoners van Siem Reap en de omringende dorpen in armoede. Slechts een kleine groep mensen profiteert van de wereldberoemde tempels en de daaromheen gebouwde toeristenindustrie. De ongelijkheid is groot.

Lees verder bij het FD.

Read more

De nationale vechtsport van Thailand ligt onder vuur. Jonge boksers zouden ­hoofdbescherming moeten dragen. Puristen vinden dat onzin. ‘Als je goed traint, krijg je geen grote ongelukken.’ Mijn reportage voor Trouw.

Muay Thai bokser Witsarut Chindamart. Foto: Ate Hoekstra

Bij de Rachanon Gym in Bangkok klinkt het geluid van felle schoppen en harde stoten. Witsarut Chindamart haalt op aandringen van zijn trainer nog maar eens uit met een felle trap tegen een bokszak. Hij is 15 jaar oud en droomt ervan om als professioneel bokser in de grootste stadions van Thailand te staan.

“Ik heb al bijna zeventig wedstrijden gevochten. Zeker veertig daarvan heb ik gewonnen”, zegt hij met een trotse glimlach.

Lees verder bij Trouw.

Read more

De Thai mogen in februari naar de stembus, de eerste verkiezingen sinds de militaire junta in 2014 aan de macht kwam. Hun belangrijkste belofte: corruptie uitbannen. Tot nu toe lukt dat maar matig. Voor Trouw schreef ik over een dagelijkse vorm van corruptie, die op scholen.

Suphawit Yhusumran weet het nog goed. Toen hij op de hogeschool in een klas voor begaafde leerlingen zat, had hij een klasgenoot die helemaal niet zo begaafd was. Die jongen had grote moeite mee te komen met het straffe lestempo, vertelt de student op het campusterrein van de Chulalongkorn Universiteit in Bangkok. “We wisten allemaal wel hoe hij toch bij ons in de klas was gekomen. Zijn ouders hadden extra ‘theegeld’ in een envelop voor de school gestopt.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodian surrogate mothers are being forced to keep the babies they have in their wombs for foreign parents. Sineat Yon and I wrote about it in my first story for The Telegraph.

A ‘surrogacy village’ in Cambodia. Photo: Ate Hoekstra

When Lee had just given birth, she saw a Chinese man peering desperately through the window to her Phnom Penh hospital room. Security would not let him enter. But as nine months ago the man had agreed to pay the 24-year-old $10,000 to be a surrogate, the boy in her arms was biologically his.

In June, authorities arrested her and 31 other pregnant surrogates, detaining them in a police hospital.

Lee spent five months there. During labour, she was twice chained to her bed. Nor did her release come easy. 

To avoid up to 15 years in prison, the illiterate villager agreed to raise the child on her own.

Continue reading at The Telegraph.

Read more

Cambodia plans to send up to 5,000 of workers to Kuwait. The risks of serious abuses is making the plan controversial. Sineat Yon and I looked into it for UCANews.

Ary Ramsan wipes away tears as she recalls her time working as a housemaid in Saudi Arabia.Three years ago, the 24-year-old Cham Muslim, a minority that has lived in Cambodia for generations, migrated to the Middle East, where she was exploited from her first day at work.

“They sent me to a family with 11 children. I worked for 15 to 16 hours per day, and I wasn’t paid anything,” she told ucanews.com.

When she decided to complain, she was sent to another family. Again she had to work from early in the morning until late at night. Again she didn’t receive her salary. She couldn’t handle it anymore.

Continue reading at UCAN.

Read more

Het Rode Khmer Tribunaal deed op 16 november uitspraak in de tweede rechtszaak tegen Rode Khmer leiders Khieu Samphan en Nuon Chea. Voor dagblad Trouw keek ik terug op wat het tribunaal in al die jaren heeft bereikt.

Nuon Chea. Foto: Khmer Rouge Tribunal (ECCC)

“Nooit zullen wij de misdaden vergeten.” Het is een hoopvolle tekst die in een stoepa, een typisch boeddhistisch bouwwerk, in de voormalige gevangenis Tuol Sleng in Phnom Penh is gegraveerd. Rondom de stoepa pikken duiven in het gras. Toeristen zitten er zwijgend op bankjes in de schaduw.

In marmeren platen rondom het bouwwerk zijn duizenden namen vastgelegd. Het is een klein deel van de slachtoffers van de Rode Khmer, het socialistisch-agrarische regime dat tussen 1975 en 1979 een schrikbewind voerde in Cambodja.

De stoepa werd enkele jaren geleden gebouwd, op verzoek van het Cambodja-tribunaal en als onderdeel van een gerechtelijke uitspraak. In twaalf jaar tijd behandelde de rechtbank drie zaken. 

Lees verder bij Trouw.

Read more

Vietnam heeft de snelst groeiende economie van Zuidoost-Azië. Dat zorgt voor een razendsnelle ontwikkeling in het land en het schept mogelijkheden voor jonge, ambitieuze Vietnamezen. Mijn verhaal voor Trouw.

Binh Vo. Foto: Ate Hoekstra

Binh Vo besloot ruim drie jaar geleden voor de derde keer in zijn leven een bedrijf op te richten. Twee eerdere pogingen waren vroegtijdig gestrand. Vo wist zeker dat het dit keer beter zou gaan. “Jonge Vietnamezen zijn ontzettend ambitieus. We groeien op in een tijd van IT en technologie. En we geloven echt dat we iets kunnen bereiken”, vertelt de 35-jarige Vietnamees.

Vo werd beloond voor zijn doorzettingsvermogen. De apps van zijn bedrijf Amanotes, waarmee het mogelijk is om met een smartphone muziek te maken, zijn inmiddels door meer dan 115 miljoen mensen gedownload. Vo: “Twintig miljoen mensen gebruiken de app zeker één keer per maand.”

Lees verder bij Trouw.

Read more