Trouw

Burma (Myanmar) omarmde sinds 2011 veel nieuwe vrijheden. Maar met de persvrijheid gaat het juist achteruit. Mijn verhaal voor Trouw.

Kranten in Yangon. Foto: Hanna Ounap / Flickr

Mratt Kyaw Thu haalt zijn schouders op. Hij wordt zo vaak bedreigd of geïntimideerd dat hij eraan gewend is geraakt. “Ik heb geregeld dat iemand een telefoongesprek beëindigt met de woorden: ‘Wees voorzichtig in je werk, want we houden je in de gaten'”, vertelt de 27-jarige journalist in Rangoon. “Een keer beschuldigde een hoge militair me er zelfs van dat ik de staat aanval.”

Mratt laat zich niet van de wijs brengen. Hij schrijft voor Frontier Myanmar, een Burmees weekblad dat het aandurft iedereen te bekritiseren. Het doet met open vizier verslag van de uitdagingen waarmee Burma wordt geconfronteerd. Uniek, want hoewel Burma in de afgelopen jaren nieuwe vrijheden omarmde, staat de persvrijheid er onder grote druk.

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Burma (Myanmar) zijn moslims steeds vaker het slachtoffer van discriminatie. En dat geldt niet alleen voor Rohingya Moslims in Rakhine. Mijn reportage voor Trouw.

Een koranschool naast een moskee die dicht moest in Rangoon. Foto: Ate Hoekstra

Het hek van de moskee in Thaketa, een robuust gebouw zoals er tienduizenden in Burma zijn, is dicht. Een barricade met prikkeldraad blokkeert de toegang tot het gebedshuis. De koranschool die ernaast is gebouwd is eveneens afgesloten.

“Vorig jaar verzamelde zich hier een kudde mensen. Er was chaos en er werd ruzie gemaakt. Toen hebben de autoriteiten de moskee gesloten”, vertelt Ma Cho tegenover de moskee. Ze heeft een eettentje met twee tafels en vier krukjes op straat. Ze begrijpt niet waarom het gebouw dicht moest. Problemen waren er namelijk niet. “Die moskee zit hier al tientallen jaren, al sinds het moment dat hier een islamitische gemeenschap neerstreek.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Stuwdammen, illegale visserij, klimaatsverandering en vervuiling bedreigen de Mekong-rivier, de langste rivier van Zuidoost-Azië. Voor Trouw onderzocht ik ter plekke wat de gevolgen zijn.

De Mekong-rivier bij Kratie. Foto: Ate Hoekstra

De boot van Diep Ngoi glijdt over het snel stromende water van de Mekong-rivier. De Cambodjaanse schipper heeft de lawaaierige buitenboordmotor uitgezet en kijkt zoekend om zich heen. In de verte zijn vissers met een net in de weer. Vlakbij vaart een boot met toeristen. Ze hebben hun camera’s in de aanslag.

“Kijk, daar zijn ze! Links van de boot!” Ngoi (38) wijst naar een plek in de rivier. De kop en de rug van een grijskleurige dolfijn komen net boven het water uit. Het dier blaast een bel lucht omhoog, als ware het een reusachtige walvis, om vervolgens weer in de diepte te verdwijnen.

Lees verder bij Trouw.

Read more

De invloed van China op het kleine buurland Laos is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In hoofdstad Vientiane is dat goed te zien. Mijn reportage voor Trouw.

Een Chinees bouwproject in Vientiane. Foto: Ate Hoekstra

Bij That Luang, een groot nieuwbouwproject aan de rand van Vientiane, steken zandkleurige flatgebouwen de hoogte in. De verlaten straten zijn keurig aangeveegd, in een plantsoen zit een tuinman op zijn knieën onkruid te wieden. Bij de poort staren twee beveiligers in de verte, wachtend op toekomstige bewoners.

Vientiane, de hoofdstad van Laos, verandert razendsnel. Door de forse economische groei van 7 procent per jaar groeit het aantal inwoners er de komende dertien jaar met ruim 50 procent, voorspellen de Verenigde Naties en de Japanse ontwikkelingsorganisatie Jica. Vientiane heeft daardoor volop de aandacht van investeerders uit buurland China.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Met het opheffen van de belangrijkste oppositiepartij is Cambodja feitelijk veranderd in een éénpartijstaat. Mijn reportage voor Trouw.

Een demonstrerende monnik tijdens een protest in 2013. Foto: Ate Hoekstra

In Svay Rolum zit de weg vol met gaten. Langs de smalle tweebaansweg staan wat textielfabrieken, een schooltje en een rommelige markt waar vis, groente en vlees wordt verkocht. Brommers, auto’s en vrachtwagens volgeladen met textielproducten denderen voorbij en doen het stof hoog opwaaien.

Tan Sokchan (77) woont al ruim veertig jaar in Svay Rolum, een dorp op twintig kilometer afstand van de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Afgelopen juni werd de gepensioneerde rijstboer gekozen tot gemeentehoofd. Het was de allereerste keer dat de mensen hier een oppositielid tot leider verkozen. “Ik wilde de omgeving ontwikkelen”, zegt Sokchan. “Ik wilde de zaken verbeteren voor de mensen die hier wonen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Op 25 oktober begon de vijf dagen durende uitvaart van de Thaise koning Bhumibol Adulyadej. Voor dagblad Trouw maakte ik een reportage van die dag.

Thaise jongeren bewijzen de koning de laatste eer. Foto: Ate Hoekstra

Subin Tuengniam is zijn emoties nog maar net de baas. De 65-jarige rijstboer zat zes uur in de bus en sliep een nacht op straat om zijn geliefde koning Bhumibol Adulyadej nog één keer te kunnen eren. Dat deed hij door een bloem te leggen bij zijn portret. “Vorig jaar moest ik ontzettend huilen toen hij overleed”, zegt Subin. “Nu voel ik opluchting.”

Lees verder bij Trouw.

Read more