Thailand

De Europese Unie wil de banden met Thailand weer herstellen. Dit zet de deur naar een vrijhandelsverdrag tussen de EU en Thailand open, schreef ik voor het FD.

Een tuk-tuk in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

De voorzitter van de Europese Raad, Donald Tusk, kondigde het in november al aan: de Europese Unie wil sterkere banden met Zuidoost-Azië. Het herstellen van de relatie met Thailand, één van Europa’s oudste Aziatische partners, zou daar het begin van kunnen zijn.

Lees verder bij het FD.

Read more

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more

Op 25 oktober begon de vijf dagen durende uitvaart van de Thaise koning Bhumibol Adulyadej. Voor dagblad Trouw maakte ik een reportage van die dag.

Thaise jongeren bewijzen de koning de laatste eer. Foto: Ate Hoekstra

Subin Tuengniam is zijn emoties nog maar net de baas. De 65-jarige rijstboer zat zes uur in de bus en sliep een nacht op straat om zijn geliefde koning Bhumibol Adulyadej nog één keer te kunnen eren. Dat deed hij door een bloem te leggen bij zijn portret. “Vorig jaar moest ik ontzettend huilen toen hij overleed”, zegt Subin. “Nu voel ik opluchting.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

In oktober was de uitvaart van de in Thailand zeer geliefde koning Bhumibol Adulyadej. Voor het FD zocht ik uit wat de mogelijke gevolgen van zijn dood zijn.

Een Thaise vrouw herdenkt de koning. Foto: Ate Hoekstra

Bij het koninklijk paleis in Bangkok zijn de voorbereidingen voor de uitvaart van koning Bhumibol Adulyadej in volle gang. Soldaten oefenen een militaire mars. Paarden paraderen over een brug met in hun midden de koninklijke prinses Sirivannavari Nariratana. Een groot scherm wordt geïnstalleerd waarop nieuwsgierigen de uitvaart rechtstreeks kunnen volgen.

Lees verder bij het FD.

Read more

In October the funeral of the deeply loved Thai King Bhumibol Abdulyadej took place. For Deutsche Welle I looked into what the end of this era means for Thailand’s future.

Thai people have gathered to bid farewell to their king. Photo: Ate Hoekstra

Thousands of people have gathered around the Grand Palace in Bangkok to pay tribute to King Bhumibol Adulyadej. The late king’s five-day funeral will start Thursday.

Bhumibol, who reigned for 70 years and died last year in October at the age of 88, was more than just a king for most Thais. He was a role model for citizens. In times of political upheaval in the country, Bhumibol often played his role as a mediator between feuding political groups.

Continue reading at Deutsche Welle

Read more

De Thaise economie zit al langere tijd in lastig vaarwater met tegenvallende economische groei en krimpende investeringen. Voor het Financieele Dagblad zocht ik uit hoe het Nederlandse ondernemers in Thailand vergaat.

B-Quik ondernemer Henk Kiks in zijn raceauto. Foto: Ate Hoekstra

In Bang Saen, een kuststadje nabij Bangkok, staat Henk Kiks met een grote glimlach bij zijn raceauto. De Nederlander doet mee aan de Thailand Super Series, een van de belangrijkste autoraces in het land. ‘Mijn klanten vinden racen prachtig en dankzij het racen denken zij dat onze jongens meer verstand van auto’s hebben’, zegt hij.

Lees verder bij het FD.

Read more