Samenleving

Burma (Myanmar) omarmde sinds 2011 veel nieuwe vrijheden. Maar met de persvrijheid gaat het juist achteruit. Mijn verhaal voor Trouw.

Kranten in Yangon. Foto: Hanna Ounap / Flickr

Mratt Kyaw Thu haalt zijn schouders op. Hij wordt zo vaak bedreigd of geïntimideerd dat hij eraan gewend is geraakt. “Ik heb geregeld dat iemand een telefoongesprek beëindigt met de woorden: ‘Wees voorzichtig in je werk, want we houden je in de gaten'”, vertelt de 27-jarige journalist in Rangoon. “Een keer beschuldigde een hoge militair me er zelfs van dat ik de staat aanval.”

Mratt laat zich niet van de wijs brengen. Hij schrijft voor Frontier Myanmar, een Burmees weekblad dat het aandurft iedereen te bekritiseren. Het doet met open vizier verslag van de uitdagingen waarmee Burma wordt geconfronteerd. Uniek, want hoewel Burma in de afgelopen jaren nieuwe vrijheden omarmde, staat de persvrijheid er onder grote druk.

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Burma (Myanmar) zijn moslims steeds vaker het slachtoffer van discriminatie. En dat geldt niet alleen voor Rohingya Moslims in Rakhine. Mijn reportage voor Trouw.

Een koranschool naast een moskee die dicht moest in Rangoon. Foto: Ate Hoekstra

Het hek van de moskee in Thaketa, een robuust gebouw zoals er tienduizenden in Burma zijn, is dicht. Een barricade met prikkeldraad blokkeert de toegang tot het gebedshuis. De koranschool die ernaast is gebouwd is eveneens afgesloten.

“Vorig jaar verzamelde zich hier een kudde mensen. Er was chaos en er werd ruzie gemaakt. Toen hebben de autoriteiten de moskee gesloten”, vertelt Ma Cho tegenover de moskee. Ze heeft een eettentje met twee tafels en vier krukjes op straat. Ze begrijpt niet waarom het gebouw dicht moest. Problemen waren er namelijk niet. “Die moskee zit hier al tientallen jaren, al sinds het moment dat hier een islamitische gemeenschap neerstreek.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Met het opheffen van de belangrijkste oppositiepartij is Cambodja feitelijk veranderd in een éénpartijstaat. Mijn reportage voor Trouw.

Een demonstrerende monnik tijdens een protest in 2013. Foto: Ate Hoekstra

In Svay Rolum zit de weg vol met gaten. Langs de smalle tweebaansweg staan wat textielfabrieken, een schooltje en een rommelige markt waar vis, groente en vlees wordt verkocht. Brommers, auto’s en vrachtwagens volgeladen met textielproducten denderen voorbij en doen het stof hoog opwaaien.

Tan Sokchan (77) woont al ruim veertig jaar in Svay Rolum, een dorp op twintig kilometer afstand van de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Afgelopen juni werd de gepensioneerde rijstboer gekozen tot gemeentehoofd. Het was de allereerste keer dat de mensen hier een oppositielid tot leider verkozen. “Ik wilde de omgeving ontwikkelen”, zegt Sokchan. “Ik wilde de zaken verbeteren voor de mensen die hier wonen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

In de Thaise hoofdstad Bangkok heeft de militaire regering straatvoedseltentjes aan banden gelegd. Het einde van een populaire en wereldberoemde traditie? Ik zocht het uit voor Trouw.

Verkopers van straatvoedsel in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Nattawut Paowsong moest vandaag al drie keer rennen voor de politie. Aan een drukke weg in het centrum van Bangkok heeft hij zijn eetkarretje neergezet. Met snelle bewegingen schilt hij groente om straks een papayasalade te kunnen maken. Naast hem grilt zijn vrouw meerval en kippenpoten. Dikke rookwalmen stijgen op vanaf de gril. Nattawut kijkt nerveus om zich heen. “De politie houdt ons continu in de gaten, alsof we geen eten maar drugs verkopen”, klaagt hij.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Door toegenomen welvaart en sociale media laten Vietnamese burgers steeds vaker kritiek horen op misstanden in hun land. Hoe ver kunnen ze gaan? Mijn reportage voor dagblad Trouw.

Foto: James Mulholland / Flickr

“Zangeres Giang Trang wil het direct maar gezegd hebben. Ze heeft veel vrijheid. Alle vrijheid die ze kan wensen eigenlijk. “Natuurlijk, als ik een groot concert geef, moet ik me aan de regels houden en zijn er liedjes die ik niet mag zingen”, vertelt ze. “Maar als ik een privéconcert geef, maakt het niets uit. Dan zing ik wat ik wil zingen.””

Lees verder bij Trouw

Read more

Vietnamezen die meer dan twee kinderen krijgen, worden nu nog gestraft. Maar de bevolking vergrijst en de overheid overweegt een omstreden regel af te schaffen. Mijn reportage voor dagblad Trouw.

Truong Thu Huong en haar gezin. Foto: Ate Hoekstra

“De meisjes van Truong Thu Huong en haar man Hoang Anh stuiteren door de woonkamer. Lachend rennen ze door het kleine huis op de tweede verdieping van een oud pand in Hanoi. Gia, anderhalf jaar oud, struikelt en valt hard. Ze geeft geen kik en komt met een glimlach weer overeind. De driejarige Thao werpt af en toe een blik op de tv, om zich dan weer te richten op haar speelgoed.”

Lees verder bij Trouw

Read more