Myanmar

Burma (Myanmar) omarmde sinds 2011 veel nieuwe vrijheden. Maar met de persvrijheid gaat het juist achteruit. Mijn verhaal voor Trouw.

Kranten in Yangon. Foto: Hanna Ounap / Flickr

Mratt Kyaw Thu haalt zijn schouders op. Hij wordt zo vaak bedreigd of geïntimideerd dat hij eraan gewend is geraakt. “Ik heb geregeld dat iemand een telefoongesprek beëindigt met de woorden: ‘Wees voorzichtig in je werk, want we houden je in de gaten'”, vertelt de 27-jarige journalist in Rangoon. “Een keer beschuldigde een hoge militair me er zelfs van dat ik de staat aanval.”

Mratt laat zich niet van de wijs brengen. Hij schrijft voor Frontier Myanmar, een Burmees weekblad dat het aandurft iedereen te bekritiseren. Het doet met open vizier verslag van de uitdagingen waarmee Burma wordt geconfronteerd. Uniek, want hoewel Burma in de afgelopen jaren nieuwe vrijheden omarmde, staat de persvrijheid er onder grote druk.

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Burma (Myanmar) zijn moslims steeds vaker het slachtoffer van discriminatie. En dat geldt niet alleen voor Rohingya Moslims in Rakhine. Mijn reportage voor Trouw.

Een koranschool naast een moskee die dicht moest in Rangoon. Foto: Ate Hoekstra

Het hek van de moskee in Thaketa, een robuust gebouw zoals er tienduizenden in Burma zijn, is dicht. Een barricade met prikkeldraad blokkeert de toegang tot het gebedshuis. De koranschool die ernaast is gebouwd is eveneens afgesloten.

“Vorig jaar verzamelde zich hier een kudde mensen. Er was chaos en er werd ruzie gemaakt. Toen hebben de autoriteiten de moskee gesloten”, vertelt Ma Cho tegenover de moskee. Ze heeft een eettentje met twee tafels en vier krukjes op straat. Ze begrijpt niet waarom het gebouw dicht moest. Problemen waren er namelijk niet. “Die moskee zit hier al tientallen jaren, al sinds het moment dat hier een islamitische gemeenschap neerstreek.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more

Uit angst voor het leger vluchtten in september honderdduizenden Rohingya Moslims vanuit Myanmar naar Bangladesh. Namens Trouw reisde ik af naar Cox’s Bazar, Bangladesh, om de exodus en de verhalen van de vluchtelingen vast te leggen.

Sayedul Bashar en zijn familie moesten vluchten. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bezoek aan Bangladesh resulteerde in mijn allereerste voorpagina van Trouw en verschillende andere verhalen in de krant:

In Bangladesh zijn de kampen overvol

Steun voor de rebellen in Burma

‘Wij hebben hier niets. Geen eten, geen eigen huis’

Gastvrijheid onder druk

Read more

Voor uitgeverij Informatie Verre Reizen werkte ik mee aan de nieuwe editie van Te Gast In Myanmar. Dit boekje is vooral erg handig voor toeristen die Myanmar bezoeken en meer van het land willen weten.

De partij van Aung San Suu Kyi op verkiezingscampagne. Foto: Ate Hoekstra

In het boekje zijn drie verhalen van mij opgenomen. Allereerst is er een verhaal over de politieke ontwikkeling die Myanmar – een voormalige militaire dictatuur – ondergaat. Dan is er een verhaal over het rijke koloniale erfgoed in de grootste stad Yangon. En tot slot is in het boekje een reportage opgenomen over de florerende hip-hop cultuur.

Meer informatie over Te Gast In Myanmar is hier te vinden.

Read more

Niet alleen China, maar ook Japan trekt de portemonnee open voor landen als Cambodja, Myanmar en Vietnam. Voor het FD zocht ik uit wat dat betekent.

Foto: Axel Drainville / Flickr

“Het grootste winkelcentrum van Cambodja is een blikvanger van jewelste. De in 2014 geopende Aeon Mall is groter, moderner en vele malen luxer dan de Cambodjanen gewend zijn. Het werd door een Japans bedrijf voor een slordige €200 mln uit de grond gestampt. Een nog groter winkelcentrum wordt inmiddels gebouwd. Geruchten over een derde doen de ronde.”

Lees verder bij het FD

Read more