Milieuramp

Stuwdammen, illegale visserij, klimaatsverandering en vervuiling bedreigen de Mekong-rivier, de langste rivier van Zuidoost-Azië. Voor Trouw onderzocht ik ter plekke wat de gevolgen zijn.

De Mekong-rivier bij Kratie. Foto: Ate Hoekstra

De boot van Diep Ngoi glijdt over het snel stromende water van de Mekong-rivier. De Cambodjaanse schipper heeft de lawaaierige buitenboordmotor uitgezet en kijkt zoekend om zich heen. In de verte zijn vissers met een net in de weer. Vlakbij vaart een boot met toeristen. Ze hebben hun camera’s in de aanslag.

“Kijk, daar zijn ze! Links van de boot!” Ngoi (38) wijst naar een plek in de rivier. De kop en de rug van een grijskleurige dolfijn komen net boven het water uit. Het dier blaast een bel lucht omhoog, als ware het een reusachtige walvis, om vervolgens weer in de diepte te verdwijnen.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja heeft een van de hoogste ontbossingscijfers ter wereld. Voor De Groene Amsterdammer schreef ik er een kort artikel over.

Houtkap in Prey Lang. Foto: Ate Hoekstra

Tijdens een rit over Cambodja’s uitgestrekte platteland zijn ze onmogelijk te missen: de lege en dorre plekken in het landschap. Waar niet zo lang geleden woudreuzen stonden, groeit nu bijna niets meer.

Lees verder bij De Groene Amsterdammer.

Read more

Environmental issues threaten sustainability of Tonle Sap Lake which a million Cambodians depend on for their livelihoods. My story for UCANews.

The great Tonlé Sap Lake is under threat. Photo: Ate Hoekstra

It’s peacefully quiet on the shores of Sang Vor, a small village in Cambodia’s Kandal province. A soft breeze blows over the Tonle Sap Lake; the sunlight is harsh.

Nom Khim, a local fisherman, looks out over the lake and points towards a small boat anchored to the shore. It’s that kind of boat he uses every day to go out fishing, the 40-year-old Cambodian says. “The best time to go fishing is during the Water Festival, in November. During that time, I go out day and night. It is then when you catch the most fish.”

Continue reading at UCANews

Read more

Op papier is de zandwinning in Cambodja aardig geregeld. Maar in de praktijk vindt er een milieuramp plaats. Namens dagblad Trouw reisde ik af naar Koh Kong voor een reportage over de verstrekkende gevolgen van het ongeremd zand opgraven.

Foto: Ate Hoekstra

“De buitenboordmotor van Phin Sophanny’s boot maakt een hard ronkend geluid op het brede water van Koh Kong. Kleine golven rollen bij de boot vandaan. Plotseling mindert de visser vaart. Tussen de mangrovebomen, het heldere water en de opvliegende vogels doemen enkele schepen op; rechthoekige bakken met grote roestplekken. Een van de schepen is tot ver over de rand gevuld met geelwit zand, op een ander schip staat een metershoge kraan. “Die komen hier al jaren”, zegt Sophanny. “Eerder werkten ze vaak overdag, nu vooral ’s nachts.””

Lees verder via Blendle

Read more