Laos

China is shoring up its sphere of influence in Southeast Asia through aid and investment. My story for Deutsche Welle.

Chinees nieuwbouwproject in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Last week, China and Cambodia signed 19 agreements during Chinese Premier Li Keqiang’s meeting in Phnom Penh with Cambodian Prime Minister Hun Sen that will heavily increase Chinese investment in Cambodia.

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

The landlocked country of Laos is facing environmental threats of destructive hydropower dams and illegal logging. My story for UCANews.

Fishing in the Mekong in Laos. Photo: Chrissusieking / Flickr

Attapeu, a province in the southeast of Laos, is not a place that draws much attention. But a recent illegal logging scheme, in which a convoy of 27 trucks tried to cross into Vietnam, shone a light on it.

With illegal logging being a major problem in the country for years, the scheme itself was far from unexpected. But the consequences were. First it resulted in the removal of Nam Viyaketh as the governor of Attapeu. Then in late November the new governor assured the public that the people involved will be prosecuted, a possible game-changer in a country where illegal logging often goes unpunished.

Continue reading here.

Read more

De invloed van China op het kleine buurland Laos is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In hoofdstad Vientiane is dat goed te zien. Mijn reportage voor Trouw.

Een Chinees bouwproject in Vientiane. Foto: Ate Hoekstra

Bij That Luang, een groot nieuwbouwproject aan de rand van Vientiane, steken zandkleurige flatgebouwen de hoogte in. De verlaten straten zijn keurig aangeveegd, in een plantsoen zit een tuinman op zijn knieën onkruid te wieden. Bij de poort staren twee beveiligers in de verte, wachtend op toekomstige bewoners.

Vientiane, de hoofdstad van Laos, verandert razendsnel. Door de forse economische groei van 7 procent per jaar groeit het aantal inwoners er de komende dertien jaar met ruim 50 procent, voorspellen de Verenigde Naties en de Japanse ontwikkelingsorganisatie Jica. Vientiane heeft daardoor volop de aandacht van investeerders uit buurland China.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Pope Francis appointed Laos’ very first cardinal in the country’s history. I had the chance to meet cardinal Ling for an interview for UCANews.

Cardinal Ling in Vientiane, Laos. Photo: UCANews

In the Cathedral of the Sacred Heart in Vientiane a large banner is hard to miss.

The “17 Martyrs of Laos” banner hangs from the ceiling of Vientiane’s only Catholic church and commemorates a group of Catholics, including several priests, who died between 1954 and 1970 in a crackdown on the religious by the communist government.

Each year, on Dec. 16, Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun, 73, makes sure that the martyrs are not forgotten. “We remember them with a ceremony, because they were a witness to the faith,” Ling said inside the cathedral.

Continue reading at UCANews.

Read more