FD

De Europese Unie wil de banden met Thailand weer herstellen. Dit zet de deur naar een vrijhandelsverdrag tussen de EU en Thailand open, schreef ik voor het FD.

Een tuk-tuk in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

De voorzitter van de Europese Raad, Donald Tusk, kondigde het in november al aan: de Europese Unie wil sterkere banden met Zuidoost-Azië. Het herstellen van de relatie met Thailand, één van Europa’s oudste Aziatische partners, zou daar het begin van kunnen zijn.

Lees verder bij het FD.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more

Cambodja liet de belangrijkste oppositiepartij CNRP ontbinden. Dit kan leiden tot economische sancties van de EU en de VS, schreef ik voor het FD.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Hun Sen klonk strijdbaar tijdens een recente toespraak. ‘Ik moedig de VS aan om al hun hulpgeld stop te zetten’, zei de Cambodjaanse premier in een ontmoeting met textielarbeiders. ‘Want het stoppen van hulpgeld zal de Cambodjaanse overheid niet doden, maar wel een groepje mensen die het Amerikaanse beleid dienen.’

Lees verder bij het FD.

Read more

In oktober was de uitvaart van de in Thailand zeer geliefde koning Bhumibol Adulyadej. Voor het FD zocht ik uit wat de mogelijke gevolgen van zijn dood zijn.

Een Thaise vrouw herdenkt de koning. Foto: Ate Hoekstra

Bij het koninklijk paleis in Bangkok zijn de voorbereidingen voor de uitvaart van koning Bhumibol Adulyadej in volle gang. Soldaten oefenen een militaire mars. Paarden paraderen over een brug met in hun midden de koninklijke prinses Sirivannavari Nariratana. Een groot scherm wordt geïnstalleerd waarop nieuwsgierigen de uitvaart rechtstreeks kunnen volgen.

Lees verder bij het FD.

Read more

De Thaise economie zit al langere tijd in lastig vaarwater met tegenvallende economische groei en krimpende investeringen. Voor het Financieele Dagblad zocht ik uit hoe het Nederlandse ondernemers in Thailand vergaat.

B-Quik ondernemer Henk Kiks in zijn raceauto. Foto: Ate Hoekstra

In Bang Saen, een kuststadje nabij Bangkok, staat Henk Kiks met een grote glimlach bij zijn raceauto. De Nederlander doet mee aan de Thailand Super Series, een van de belangrijkste autoraces in het land. ‘Mijn klanten vinden racen prachtig en dankzij het racen denken zij dat onze jongens meer verstand van auto’s hebben’, zegt hij.

Lees verder bij het FD.

Read more

Niet alleen China, maar ook Japan trekt de portemonnee open voor landen als Cambodja, Myanmar en Vietnam. Voor het FD zocht ik uit wat dat betekent.

Foto: Axel Drainville / Flickr

“Het grootste winkelcentrum van Cambodja is een blikvanger van jewelste. De in 2014 geopende Aeon Mall is groter, moderner en vele malen luxer dan de Cambodjanen gewend zijn. Het werd door een Japans bedrijf voor een slordige €200 mln uit de grond gestampt. Een nog groter winkelcentrum wordt inmiddels gebouwd. Geruchten over een derde doen de ronde.”

Lees verder bij het FD

Read more

Thailand was jarenlang de belangrijkste economie van Zuidoost-Azië, maar het land wordt meer en meer een regionaal zorgenkindje.

Foto: Ate Hoekstra

“In de winkel van Lung Sa-Ard staan meer dan twintig van honing gemaakte producten op de plank: zeep en shampoo, crèmes en lippenbalsems, potten en flessen vol honing. Jarenlang wisten de producten hun weg naar de klanten moeiteloos te vinden. Nu gaan de zaken slechter dan ooit tevoren, vertelt directrice Nantana Sariphan.”

Lees verder bij het FD.

Read more