Economie

China is shoring up its sphere of influence in Southeast Asia through aid and investment. My story for Deutsche Welle.

Chinees nieuwbouwproject in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Last week, China and Cambodia signed 19 agreements during Chinese Premier Li Keqiang’s meeting in Phnom Penh with Cambodian Prime Minister Hun Sen that will heavily increase Chinese investment in Cambodia.

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

De Europese Unie wil de banden met Thailand weer herstellen. Dit zet de deur naar een vrijhandelsverdrag tussen de EU en Thailand open, schreef ik voor het FD.

Een tuk-tuk in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

De voorzitter van de Europese Raad, Donald Tusk, kondigde het in november al aan: de Europese Unie wil sterkere banden met Zuidoost-Azië. Het herstellen van de relatie met Thailand, één van Europa’s oudste Aziatische partners, zou daar het begin van kunnen zijn.

Lees verder bij het FD.

Read more

De invloed van China op het kleine buurland Laos is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In hoofdstad Vientiane is dat goed te zien. Mijn reportage voor Trouw.

Een Chinees bouwproject in Vientiane. Foto: Ate Hoekstra

Bij That Luang, een groot nieuwbouwproject aan de rand van Vientiane, steken zandkleurige flatgebouwen de hoogte in. De verlaten straten zijn keurig aangeveegd, in een plantsoen zit een tuinman op zijn knieën onkruid te wieden. Bij de poort staren twee beveiligers in de verte, wachtend op toekomstige bewoners.

Vientiane, de hoofdstad van Laos, verandert razendsnel. Door de forse economische groei van 7 procent per jaar groeit het aantal inwoners er de komende dertien jaar met ruim 50 procent, voorspellen de Verenigde Naties en de Japanse ontwikkelingsorganisatie Jica. Vientiane heeft daardoor volop de aandacht van investeerders uit buurland China.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more

Cambodja liet de belangrijkste oppositiepartij CNRP ontbinden. Dit kan leiden tot economische sancties van de EU en de VS, schreef ik voor het FD.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Hun Sen klonk strijdbaar tijdens een recente toespraak. ‘Ik moedig de VS aan om al hun hulpgeld stop te zetten’, zei de Cambodjaanse premier in een ontmoeting met textielarbeiders. ‘Want het stoppen van hulpgeld zal de Cambodjaanse overheid niet doden, maar wel een groepje mensen die het Amerikaanse beleid dienen.’

Lees verder bij het FD.

Read more

Voor uitgeverij Informatie Verre Reizen werkte ik mee aan de nieuwe editie van Te Gast In Vietnam. Dit boekje is vooral erg handig voor toeristen die Vietnam bezoeken en meer van het land willen weten.

Oud ontmoet nieuw in Ho Chi Minh City. Foto: Ate Hoekstra

In het boekje zijn twee verhalen van mij opgenomen. Allereerst is er een verhaal over de dynamiek van Ho Chi Minh City, Vietnam’s grootste en hipste stad. Daarnaast schreef ik een verhaal over de snelle economische opmars van Vietnam.

Het boekje is hier te bestellen.

Read more