Op papier is de zandwinning in Cambodja aardig geregeld. Maar in de praktijk vindt er een milieuramp plaats. Namens dagblad Trouw reisde ik af naar Koh Kong voor een reportage over de verstrekkende gevolgen van het ongeremd zand opgraven.

Foto: Ate Hoekstra

“De buitenboordmotor van Phin Sophanny’s boot maakt een hard ronkend geluid op het brede water van Koh Kong. Kleine golven rollen bij de boot vandaan. Plotseling mindert de visser vaart. Tussen de mangrovebomen, het heldere water en de opvliegende vogels doemen enkele schepen op; rechthoekige bakken met grote roestplekken. Een van de schepen is tot ver over de rand gevuld met geelwit zand, op een ander schip staat een metershoge kraan. “Die komen hier al jaren”, zegt Sophanny. “Eerder werkten ze vaak overdag, nu vooral ’s nachts.””

Lees verder via Blendle

Read more

Klaas Haijtema uit het Friese Wons werd in Myanmar tot drie maanden cel veroordeeld nadat hij tijdens een boeddhistische ceremonie een stekker uit een versterker had getrokken. Ik reisde naar Mandalay af om een verhaal over zijn gevangenschap en de beruchte Obo gevangenis te maken.

Foto: Ate Hoekstra

“Politiek activist Ko Thei Aung Myint werd al vijf keer tot een celstraf veroordeeld. Maar van al die jaren brommen was de tijd in de Obo gevangenis misschien wel het zwaarste. Aan eten was een chronisch tekort, de cellen waren overvol en hygiëne leek er voor de gevangenen niet te bestaan.”

Lees verder via Blendle.

Read more

In Myanmar (Burma) zijn boeddhistische monniken bezig met een campagne die ervoor moet zorgen dat alle Rohingya moslims het land uitgaan. Namens dagblad Trouw zocht ik de monniken en hun volgers op om hun beweegredenen vast te leggen.

Foto: Ate Hoekstra

“Iedere ochtend kruipt de boeddhistische monnik Eain Da Set Ka met een angstig gevoel uit bed. Dan vreest hij dat er nog meer moslims het land zijn binnengekomen om boeddhistische vrouwen in te pikken en Burma te islamiseren. “Die Bengalen moeten allemaal het land uit”, briest hij. “Er loopt bij ieder van hen extremistisch bloed door de aderen.””

Lees verder via Blendle.

Read more

On November 23, 2016, the judges of the Khmer Rouge Tribunal announced to uphold the life long sentences for Khmer Rouge leaders Nuon Chea and Khieu Samphan. I was at the Tribunal to report on this historic decision.

Photo: ECCC / Sok Heng Nhet

“The victims of the Khmer Rouge regime heaved a sigh of relief after the life imprisonments of genocide masterminds Nuon Chea and Khieu Samphan were upheld by Cambodia’s UN-backed tribunal.”

Continue reading at the website of Deutsche Welle

Read more

Advocaat Victor Koppe verhuisde vier jaar geleden naar Cambodja om zich volledig te richten op de zaak van Nuon Chea, de hoogste nog levende leider van de Rode Khmer. Samen met fotograaf Claudio Montesano Casillas maakte ik een portret van advocaat.

Foto: Claudio Montesano Casillas

“De straten in de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh liggen er in de vroege ochtend nog stil bij. Een rommelige bouwplaats wacht op bouwvakkers, een restaurant met plastic tuinstoelen wacht op hongerige Cambodjanen, een tuktuk-chauffeur kijkt zwijgend uit naar klanten.”

Lees verder op de website van Trouw.

Read more

In het diepe zuiden van Thailand vechten islamitische separatisten sinds 2004 voor een eigen staat. Het is een bikkelharde strijd die nog wekelijks slachtoffers eist.

Foto: Ate Hoekstra

“Voor de Thaise koerier Matjeng Wokbah was er niets belangrijker dan zijn kinderen. Elke ochtend bracht hij hen met liefde naar school. Op dinsdag 6 september deed hij dat net wat later dan gebruikelijk; de andere leerlingen stonden al op het plein om het volkslied te zingen. En die vertraging werd hem fataal.”

Lees verder via Blendle.

Read more

Op 13 oktober 2016 overleed de Thaise koning Bhumibol Adulyadej op 88-jarige leeftijd. Voor onder meer dagblad Trouw deed ik vanuit Bangkok verslag van zijn overlijden.

Foto: Ate Hoekstra

“”We wisten dat het zou gebeuren, maar nu het eenmaal zover is, vind ik het ontzettend moeilijk te accepteren.” Ancharee Apichatmontree heeft een snik in haar stem, haar ogen gaan verscholen achter een donkere zonnebril. De volledig in het zwart geklede Thaise staat langs de kant van de weg te wachten. Ieder moment kan de koninklijke stoet voorbijkomen met het lichaam van de donderdag overleden koning Bhumibol Adulyadej.”

Lees verder via Blendle.

Read more