Blog

Migranten uit Laos, Cambodja en Myanmar spelen al jaren een belangrijke rol in de Thaise economie. Maar uitbuiting ligt op de loer. Mijn verhaal voor Trouw.

Cambodjaanse migranten in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Ze werken onder meer in de bouw, in de visserij en in de horeca. Ze maken kantoorgebouwen schoon, legen overvolle vuilnisbakken en werken ellenlange dagen in fabrieken. Waar je ook bent in Thailand, overal kom je migranten tegen.

Chay Smith (28) is één van hen. De uit Taunggyi, Burma, afkomstige Smith werkt als verkoper in de Platinum Fashion Hall, één van de vele winkelcentra in Bangkok. “Ik ben in Thailand omdat ik hier een beter salaris verdien dan in Burma”, vertelt Smith tussen kledingrekken vol hippe spijkerbroeken. “In Burma zou ik misschien 150 baht (3,89 euro) per dag verdienen. Hier krijg ik iedere maand 8.000 baht (207 euro).”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor het FD werkte ik mee aan een magazine waarin wordt vooruitgekeken op 2018.

Nieuwbouw in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Mijn bijdragen hadden betrekking op de invloed van China op Zuidoost-Azië en op de economische opmars van landen als Vietnam, De Filipijnen en Cambodja.

Lees de verhalen hier en hier.

Read more

Met het opheffen van de belangrijkste oppositiepartij is Cambodja feitelijk veranderd in een éénpartijstaat. Mijn reportage voor Trouw.

Een demonstrerende monnik tijdens een protest in 2013. Foto: Ate Hoekstra

In Svay Rolum zit de weg vol met gaten. Langs de smalle tweebaansweg staan wat textielfabrieken, een schooltje en een rommelige markt waar vis, groente en vlees wordt verkocht. Brommers, auto’s en vrachtwagens volgeladen met textielproducten denderen voorbij en doen het stof hoog opwaaien.

Tan Sokchan (77) woont al ruim veertig jaar in Svay Rolum, een dorp op twintig kilometer afstand van de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Afgelopen juni werd de gepensioneerde rijstboer gekozen tot gemeentehoofd. Het was de allereerste keer dat de mensen hier een oppositielid tot leider verkozen. “Ik wilde de omgeving ontwikkelen”, zegt Sokchan. “Ik wilde de zaken verbeteren voor de mensen die hier wonen.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja liet de belangrijkste oppositiepartij CNRP ontbinden. Dit kan leiden tot economische sancties van de EU en de VS, schreef ik voor het FD.

Textielarbeiders in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Hun Sen klonk strijdbaar tijdens een recente toespraak. ‘Ik moedig de VS aan om al hun hulpgeld stop te zetten’, zei de Cambodjaanse premier in een ontmoeting met textielarbeiders. ‘Want het stoppen van hulpgeld zal de Cambodjaanse overheid niet doden, maar wel een groepje mensen die het Amerikaanse beleid dienen.’

Lees verder bij het FD.

Read more

Pope Francis appointed Laos’ very first cardinal in the country’s history. I had the chance to meet cardinal Ling for an interview for UCANews.

Cardinal Ling in Vientiane, Laos. Photo: UCANews

In the Cathedral of the Sacred Heart in Vientiane a large banner is hard to miss.

The “17 Martyrs of Laos” banner hangs from the ceiling of Vientiane’s only Catholic church and commemorates a group of Catholics, including several priests, who died between 1954 and 1970 in a crackdown on the religious by the communist government.

Each year, on Dec. 16, Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun, 73, makes sure that the martyrs are not forgotten. “We remember them with a ceremony, because they were a witness to the faith,” Ling said inside the cathedral.

Continue reading at UCANews.

Read more

Cambodja heeft een van de hoogste ontbossingscijfers ter wereld. Voor De Groene Amsterdammer schreef ik er een kort artikel over.

Houtkap in Prey Lang. Foto: Ate Hoekstra

Tijdens een rit over Cambodja’s uitgestrekte platteland zijn ze onmogelijk te missen: de lege en dorre plekken in het landschap. Waar niet zo lang geleden woudreuzen stonden, groeit nu bijna niets meer.

Lees verder bij De Groene Amsterdammer.

Read more

Op 25 oktober begon de vijf dagen durende uitvaart van de Thaise koning Bhumibol Adulyadej. Voor dagblad Trouw maakte ik een reportage van die dag.

Thaise jongeren bewijzen de koning de laatste eer. Foto: Ate Hoekstra

Subin Tuengniam is zijn emoties nog maar net de baas. De 65-jarige rijstboer zat zes uur in de bus en sliep een nacht op straat om zijn geliefde koning Bhumibol Adulyadej nog één keer te kunnen eren. Dat deed hij door een bloem te leggen bij zijn portret. “Vorig jaar moest ik ontzettend huilen toen hij overleed”, zegt Subin. “Nu voel ik opluchting.”

Lees verder bij Trouw.

Read more