Blog

Burma (Myanmar) omarmde sinds 2011 veel nieuwe vrijheden. Maar met de persvrijheid gaat het juist achteruit. Mijn verhaal voor Trouw.

Kranten in Yangon. Foto: Hanna Ounap / Flickr

Mratt Kyaw Thu haalt zijn schouders op. Hij wordt zo vaak bedreigd of geïntimideerd dat hij eraan gewend is geraakt. “Ik heb geregeld dat iemand een telefoongesprek beëindigt met de woorden: ‘Wees voorzichtig in je werk, want we houden je in de gaten'”, vertelt de 27-jarige journalist in Rangoon. “Een keer beschuldigde een hoge militair me er zelfs van dat ik de staat aanval.”

Mratt laat zich niet van de wijs brengen. Hij schrijft voor Frontier Myanmar, een Burmees weekblad dat het aandurft iedereen te bekritiseren. Het doet met open vizier verslag van de uitdagingen waarmee Burma wordt geconfronteerd. Uniek, want hoewel Burma in de afgelopen jaren nieuwe vrijheden omarmde, staat de persvrijheid er onder grote druk.

Lees verder bij Trouw.

Read more

In Burma (Myanmar) zijn moslims steeds vaker het slachtoffer van discriminatie. En dat geldt niet alleen voor Rohingya Moslims in Rakhine. Mijn reportage voor Trouw.

Een koranschool naast een moskee die dicht moest in Rangoon. Foto: Ate Hoekstra

Het hek van de moskee in Thaketa, een robuust gebouw zoals er tienduizenden in Burma zijn, is dicht. Een barricade met prikkeldraad blokkeert de toegang tot het gebedshuis. De koranschool die ernaast is gebouwd is eveneens afgesloten.

“Vorig jaar verzamelde zich hier een kudde mensen. Er was chaos en er werd ruzie gemaakt. Toen hebben de autoriteiten de moskee gesloten”, vertelt Ma Cho tegenover de moskee. Ze heeft een eettentje met twee tafels en vier krukjes op straat. Ze begrijpt niet waarom het gebouw dicht moest. Problemen waren er namelijk niet. “Die moskee zit hier al tientallen jaren, al sinds het moment dat hier een islamitische gemeenschap neerstreek.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

China is shoring up its sphere of influence in Southeast Asia through aid and investment. My story for Deutsche Welle.

Chinees nieuwbouwproject in Phnom Penh. Foto: Ate Hoekstra

Last week, China and Cambodia signed 19 agreements during Chinese Premier Li Keqiang’s meeting in Phnom Penh with Cambodian Prime Minister Hun Sen that will heavily increase Chinese investment in Cambodia.

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

The landlocked country of Laos is facing environmental threats of destructive hydropower dams and illegal logging. My story for UCANews.

Fishing in the Mekong in Laos. Photo: Chrissusieking / Flickr

Attapeu, a province in the southeast of Laos, is not a place that draws much attention. But a recent illegal logging scheme, in which a convoy of 27 trucks tried to cross into Vietnam, shone a light on it.

With illegal logging being a major problem in the country for years, the scheme itself was far from unexpected. But the consequences were. First it resulted in the removal of Nam Viyaketh as the governor of Attapeu. Then in late November the new governor assured the public that the people involved will be prosecuted, a possible game-changer in a country where illegal logging often goes unpunished.

Continue reading here.

Read more

De Europese Unie wil de banden met Thailand weer herstellen. Dit zet de deur naar een vrijhandelsverdrag tussen de EU en Thailand open, schreef ik voor het FD.

Een tuk-tuk in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

De voorzitter van de Europese Raad, Donald Tusk, kondigde het in november al aan: de Europese Unie wil sterkere banden met Zuidoost-Azië. Het herstellen van de relatie met Thailand, één van Europa’s oudste Aziatische partners, zou daar het begin van kunnen zijn.

Lees verder bij het FD.

Read more

Stuwdammen, illegale visserij, klimaatsverandering en vervuiling bedreigen de Mekong-rivier, de langste rivier van Zuidoost-Azië. Voor Trouw onderzocht ik ter plekke wat de gevolgen zijn.

De Mekong-rivier bij Kratie. Foto: Ate Hoekstra

De boot van Diep Ngoi glijdt over het snel stromende water van de Mekong-rivier. De Cambodjaanse schipper heeft de lawaaierige buitenboordmotor uitgezet en kijkt zoekend om zich heen. In de verte zijn vissers met een net in de weer. Vlakbij vaart een boot met toeristen. Ze hebben hun camera’s in de aanslag.

“Kijk, daar zijn ze! Links van de boot!” Ngoi (38) wijst naar een plek in de rivier. De kop en de rug van een grijskleurige dolfijn komen net boven het water uit. Het dier blaast een bel lucht omhoog, als ware het een reusachtige walvis, om vervolgens weer in de diepte te verdwijnen.

Lees verder bij Trouw.

Read more

De invloed van China op het kleine buurland Laos is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In hoofdstad Vientiane is dat goed te zien. Mijn reportage voor Trouw.

Een Chinees bouwproject in Vientiane. Foto: Ate Hoekstra

Bij That Luang, een groot nieuwbouwproject aan de rand van Vientiane, steken zandkleurige flatgebouwen de hoogte in. De verlaten straten zijn keurig aangeveegd, in een plantsoen zit een tuinman op zijn knieën onkruid te wieden. Bij de poort staren twee beveiligers in de verte, wachtend op toekomstige bewoners.

Vientiane, de hoofdstad van Laos, verandert razendsnel. Door de forse economische groei van 7 procent per jaar groeit het aantal inwoners er de komende dertien jaar met ruim 50 procent, voorspellen de Verenigde Naties en de Japanse ontwikkelingsorganisatie Jica. Vientiane heeft daardoor volop de aandacht van investeerders uit buurland China.

Lees verder bij Trouw.

Read more