Author's Posts

De Thaise economie zit al langere tijd in lastig vaarwater met tegenvallende economische groei en krimpende investeringen. Voor het Financieele Dagblad zocht ik uit hoe het Nederlandse ondernemers in Thailand vergaat.

B-Quik ondernemer Henk Kiks in zijn raceauto. Foto: Ate Hoekstra

In Bang Saen, een kuststadje nabij Bangkok, staat Henk Kiks met een grote glimlach bij zijn raceauto. De Nederlander doet mee aan de Thailand Super Series, een van de belangrijkste autoraces in het land. ‘Mijn klanten vinden racen prachtig en dankzij het racen denken zij dat onze jongens meer verstand van auto’s hebben’, zegt hij.

Lees verder bij het FD.

Read more

Thailand’s attractiveness as a tourist destination remains evergreen as millions of tourists continue to flock to the Southeast Asian nation, providing much needed momentum to its economy. But challenges remain. My story for Deutsche Welle.

The Grand Palace in Bangkok. Photo: Clay Gilliland / Flickr

Close to the Grand Palace in Bangkok a group of Asian tourists steps out of a brightly colored tourist coach. Most of them wear blue hats, colorful t-shirts and sunglasses. With hasty steps they follow a man wearing a vintage pair of glasses. He unfolds an umbrella and raises it up in the air. Now the tourists know who to follow.

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

In de Thaise hoofdstad Bangkok heeft de militaire regering straatvoedseltentjes aan banden gelegd. Het einde van een populaire en wereldberoemde traditie? Ik zocht het uit voor Trouw.

Verkopers van straatvoedsel in Bangkok. Foto: Ate Hoekstra

Nattawut Paowsong moest vandaag al drie keer rennen voor de politie. Aan een drukke weg in het centrum van Bangkok heeft hij zijn eetkarretje neergezet. Met snelle bewegingen schilt hij groente om straks een papayasalade te kunnen maken. Naast hem grilt zijn vrouw meerval en kippenpoten. Dikke rookwalmen stijgen op vanaf de gril. Nattawut kijkt nerveus om zich heen. “De politie houdt ons continu in de gaten, alsof we geen eten maar drugs verkopen”, klaagt hij.

Lees verder bij Trouw.

Read more

Cambodja gaat op 4 juni naar de stembus voor lokale verkiezingen. Premier Hun Sen zet de boel op scherp door met een burgeroorlog te dreigen mocht hij de verkiezingen verliezen. Voor Trouw maakte ik een profiel van de Cambodjaanse leider die al ruim dertig jaar het land bestuurt.

Hun Sen ontmoet John Kerry. Foto: US Embassy Phnom Penh / Flickr

“Om de levens van miljoenen te garanderen, zijn we bereid om honderd of tweehonderd mensen te elimineren.” Die uitspraak deed afgelopen week ongetwijfeld de rillingen over het lijf van duizenden Cambodjanen lopen, veel van hen overlevenden van tientallen jaren oorlog. De Cambodjaanse premier Hun Sen laat er dan ook geen twijfel over bestaan. Bij de komende verkiezingen wordt er maar één overwinning geaccepteerd: die van zijn Cambodian People’s Party (CPP).

Lees verder bij Trouw.

Read more

Waar gebouwen elders in de Vietnamese hoofdstad Hanoi flink de hoogte in gaan, is de oude stad, de trots van veel Vietnamezen, intact gelaten. Mijn reisverhaal voor Trouw.

Het Hoan Kiem Meer in Hanoi. Foto: Ate Hoekstra

Bij het Hoan Kiem Meer, in het centrum van Hanoi, wacht Ngo Van Dang (73) geduldig op klanten. De kunstenaar zit op een klein stoeltje en is hier om portretten van voorbijgangers te tekenen. “Dit is de mooiste plek van de stad”, vertelt hij. “Ik weet zeker dat van alles wat bezoekers in Hanoi zien, het Hoan Kiem Meer hen het meest bij zal blijven.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Over the past few years a growing number of Cambodians have turned to Christianity and left Buddhism. For UCANews I went out to find them.

Photo: Alexmontjohn / Flickr

Sok Sophon was a battle-hardened Khmer Rouge commander when he found Jesus.

The now 63-year-old Cambodian was visiting a refugee camp, when a wounded soldier gave him a Bible. At first he was reluctant but did take it.

Then after reading from the Bible the officer of the Pol Pot regime got interested and visited a church service. “I remember who the first time I made a detour to get to the church,” he says. “I didn’t want people to know. I felt ashamed for going there.”

Continue reading at UCANews

Read more

Voor uitgeverij Informatie Verre Reizen werkte ik mee aan de nieuwe editie van Te Gast In Myanmar. Dit boekje is vooral erg handig voor toeristen die Myanmar bezoeken en meer van het land willen weten.

De partij van Aung San Suu Kyi op verkiezingscampagne. Foto: Ate Hoekstra

In het boekje zijn drie verhalen van mij opgenomen. Allereerst is er een verhaal over de politieke ontwikkeling die Myanmar – een voormalige militaire dictatuur – ondergaat. Dan is er een verhaal over het rijke koloniale erfgoed in de grootste stad Yangon. En tot slot is in het boekje een reportage opgenomen over de florerende hip-hop cultuur.

Meer informatie over Te Gast In Myanmar is hier te vinden.

Read more