Door toegenomen welvaart en sociale media laten Vietnamese burgers steeds vaker kritiek horen op misstanden in hun land. Hoe ver kunnen ze gaan? Mijn reportage voor dagblad Trouw.

Foto: James Mulholland / Flickr

“Zangeres Giang Trang wil het direct maar gezegd hebben. Ze heeft veel vrijheid. Alle vrijheid die ze kan wensen eigenlijk. “Natuurlijk, als ik een groot concert geef, moet ik me aan de regels houden en zijn er liedjes die ik niet mag zingen”, vertelt ze. “Maar als ik een privéconcert geef, maakt het niets uit. Dan zing ik wat ik wil zingen.””

Lees verder bij Trouw

Read more

Five Cambodian human rights defenders have spent one year in pre-trial detention. Their detention is widely criticized and seen as politically motivated. For Deutsche Welle I looked into the facts behind their detention.

A motorbike passes a campaign banner to release the Adhoc 5. Photo: Ate Hoekstra

“When Nay Vanda gave up his job as an English professor in 2008, he did so because he wanted to defend the rights of his fellow countrymen. He joined Adhoc, Cambodia’s oldest human rights organization.

But it’s been one year since Vanda was incarcerated along with three of his colleagues and Ny Chakrya, the deputy secretary general of Cambodia’s National Election Committee. The Adhoc 5 – the name given to the five detainees – are accused of bribing a witness.”

Continue reading at Deutsche Welle

Read more

De populariteit van het christendom neemt toe in Cambodja. Anders dan in Laos en Vietnam worden christenen hier niet vervolgd, wel stuiten ze op discriminatie en weerstand van hun familie. Mijn reportage voor dagblad Trouw.

Foto: Alexmontjohn / Flickr

“Het orgelachtige geluid van de keyboard kraakt door de speakers. Een jonge Cambodjaan valt het instrument bij en zet een psalm in. Zijn stem klinkt hard en schel door de luidsprekers. Een stel kinderen lacht om het geluid ervan. Dan vallen de overige kerkgangers vol overgave in. Het ‘halleluja’ is tot op straat te horen.”

Lees verder bij Trouw

Read more

In Cambodja staan de oppositie en activisten onder toenemende druk van de autoriteiten. Gevreesd wordt dat het land afstevent op een éénpartijstaat waarbij uiteindelijk één man voor het zeggen heeft. Mijn bijdrage voor De Groene Amsterdammer.

Eerbetoon aan de vermoorde analist Kem Ley. Foto: Ate Hoekstra

“Traditiegetrouw hebben oppositiepartijen in het Cambodjaanse parlement weinig in te brengen. Maar als het aan premier Hun Sen ligt wordt hun invloed nog verder ingeperkt. De sinds 1985 regerende Hun Sen wil een wetswijziging doorvoeren die het eenvoudig maakt politieke partijen te ontbinden.”

Lees verder bij De Groene Amsterdammer

Read more

Vietnamezen die meer dan twee kinderen krijgen, worden nu nog gestraft. Maar de bevolking vergrijst en de overheid overweegt een omstreden regel af te schaffen. Mijn reportage voor dagblad Trouw.

Truong Thu Huong en haar gezin. Foto: Ate Hoekstra

“De meisjes van Truong Thu Huong en haar man Hoang Anh stuiteren door de woonkamer. Lachend rennen ze door het kleine huis op de tweede verdieping van een oud pand in Hanoi. Gia, anderhalf jaar oud, struikelt en valt hard. Ze geeft geen kik en komt met een glimlach weer overeind. De driejarige Thao werpt af en toe een blik op de tv, om zich dan weer te richten op haar speelgoed.”

Lees verder bij Trouw

Read more

Cambodia’s garment industry provides cheap labor that allows for low prices and fast fashion around the world. But the people producing the clothing are struggling to stitch together a living. For Deutsche Welle I investigated if a recent wage increase makes a difference for the workers.

Garment worker Phon Chane. Foto: Ate Hoekstra

“Garment worker Eang Sok Nath often works 12 hour days six times a week. But despite these long working hours and a salary increase early this year, 26-year-old Eang still has trouble making ends meet.

“In January I earned 93,300 riel ($230), but everything has gotten more expensive,” Eang told DW. “The prices of vegetables, meat and fish have all gone up. And just before the salary increase, my landlord raised the rent of my room 20,200 riel ($5.00) per month.””

Continue reading at Deutsche Welle

Read more

Niet alleen China, maar ook Japan trekt de portemonnee open voor landen als Cambodja, Myanmar en Vietnam. Voor het FD zocht ik uit wat dat betekent.

Foto: Axel Drainville / Flickr

“Het grootste winkelcentrum van Cambodja is een blikvanger van jewelste. De in 2014 geopende Aeon Mall is groter, moderner en vele malen luxer dan de Cambodjanen gewend zijn. Het werd door een Japans bedrijf voor een slordige €200 mln uit de grond gestampt. Een nog groter winkelcentrum wordt inmiddels gebouwd. Geruchten over een derde doen de ronde.”

Lees verder bij het FD

Read more