A new movie about the Khmer Rouge, recalling the atrocities and agony suffered under the regime, is going to be launched this weekend. For Deutsche Welle I look into how movies, books and education help Khmer Rouge victims to face their demons.

“Un Samboth was in her late twenties when life in Cambodia changed forever. The Khmer Rouge regime had just taken control of the country. Tens of thousands of people were forced to do hard labor. Others were taken away to be killed or died from starvation. “When we ran out of food, people started to disappear,” Un recalls in the nation’s capital Phnom Penh. “We were hungry all the time. We were forced to grow a lot of rice, but there was never enough food to eat.””

Continue reading at Deutsche Welle.

Read more

Ook in Cambodja wordt Valentijnsdag gevierd. Maar veel Cambodjaanse mannen grijpen de dag aan om seks te hebben met hun partner. Ook als die partner daar helemaal geen zin in heeft.

Foto: Richard Ella / Flickr

“Op straat ziet het er nog romantisch uit. Handelaren verkopen rode rozen en reusachtige knuffels. Tieners hebben hartvormige ballonnen aan hun scooters vastgeknoopt. Maar Valentijnsdag is voor veel Cambodjaanse vrouwen niet iets om naar uit te kijken. De kans dat ze dan het slachtoffer worden van seksueel geweld is namelijk aanzienlijk.”

Lees verder bij Trouw.

Read more

Voor de website De Aziatische Tijger schrijf ik iedere maand een column over leven en werken in Zuidoost-Azië. De column van deze maand gaat over communicatiestoornissen.

Foto: Michael Coghlan / Flickr

De taxichauffeur kijkt nog eens in zijn achteruitkijkspiegel. Er zit een vragende blik in zijn ogen. Zo’n blik die pas verdwijnt als de waarheid is gevonden.
“Meneer, hoe lang bent u in Mandalay geweest?” vraagt hij in het Engels.
Ik antwoord: “Eén week.”
“Oh, één dag!”
“Nee, één week.”
“Ah, één dag. Goed hoor.”

Ik zie hem een tevreden knikje maken met zijn hoofd. En in volle overtuiging dat de waarheid is gevonden, draait hij zijn ogen weg van de spiegel.

Lees verder bij De Aziatische Tijger

Read more

In Phnom Penh is een enorme bouwwoede gaande. Het ene na het andere historische bouwwerk wordt daarom met de grond gelijk gemaakt. Samen met fotograaf Charles Fox bezocht ik voor dagblad Trouw één van de meest iconische gebouwen dat voorgoed dreigt te verdwijnen.

Foto: Charles Fox

“Het appartement van Bo Rany is een allegaartje van herinneringen en jongere bezittingen. Op een houten kastje liggen stoffige boeken, kreukelige tijdschriften en vergeelde kranten met het nieuws van jaren geleden. Midden in het appartement leunt een kleine fiets tegen een pilaar. Aan de muur hangt een kruis te midden van ingelijste familiefoto’s.”

Lees verder via Blendle.

Read more

In Nieuwe Revu deze week een uitgebreide reportage uit Thailand. Het land presenteert zichzelf graag als het land van de glimlach, maar achter die glimlach verschuilt zich een donkere waarheid. Thailand is tevens een land met verontrustend veel vuurwapengeweld.

Foto: Charles Fox

“Het is bijna middernacht als Strachan Saengthong (41) zijn taxi door de buitenwijken van Bangkok rijdt. Het is een vrijdagavond in juli en Strachan is op zoek naar klanten. Plotseling ziet hij een man die aan de kant van de weg hevig staat te zwaaien. De paniekerige manier waarop hij de aandacht trekt, zou veel mensen angst inboezemen en doen besluiten door te rijden, maar zomaar doorrijden zou Strachan nooit doen. Hij stopt.”

Lees verder via Blendle.

Read more

In Cambodja is onzekerheid ontstaan over het wel of niet toestaan van commercieel draagmoederschap. De overheid spreekt van een verbod, maar in de praktijk blijkt daar nog niet veel van terecht te komen.

Foto: Ate Hoekstra

“Va Tey waggelt over de hobbelige zandweg van Put Sor, een klein dorp onder de rook van Phnom Penh. Ze heeft beide handen om haar rondgebolde buik geklemd en komt slechts langzaam vooruit. Tey (26) is ruim acht maanden zwanger; over een week of twee is ze uitgerekend. Maar het kind is niet van haar. Zodra het gezond genoeg is om te reizen, neemt een Amerikaans homostel het mee naar huis. Althans, dat hoopt Tey.”

Lees mijn reportage voor dagblad Trouw via Blendle.

Read more

For decades jade trade has been a profitable business for a small group of people in Myanmar. At the largest jade market in the world, in Mandalay, jade traders are now hoping they can conquer the West with their precious stones.

Photo: Ate Hoekstra

“Jade trader Ko Art takes another look at the heavy jade stone that lies on the table in front of him. He puts a flashlight in it and the stone turns green from the inside. The seller, an Indian man with a moustache and a pale white shirt, looks over his shoulder. He hopes to receive $6,000 for it, but Ko thinks differently. “I can offer you $1,000.””

Continue reading at the website of Deutsche Welle.

Read more